Houlberg tester flere vine fra … danske Morten i Finger Lakes, New York

I den østlige del af USA – langt fra Napa Valley, Sonoma og hvad de forskellige kendte vinområder i Californien hedder – i et lille område kaldt Finger Lakes i staten New York finder vi danskfødte Morten Hallgren. Han laver vin … god vin.

New York staten er vinmæssigt nok ikke så kendt herhjemme og de laver da også langt mindre vin end i Californien, som – by far – er det største vinproducerende område med en årlig produktion på cirka  680 millioner gallons svarende til knap 2,6 milliarder liter.

Men selvom produktionen i New York således kun udgør 4,1% af produktionen i Californien, så er produktionen på 106 millioner liter vin alligevel nok til, at området er det 3. største vinområde i USA. Så derfor burde vi måske også oftere støde på vine fra New York, som derfor er mere udbredte end fx vine fra det langt mere hypede og efterspurgte Oregon.

En af de største vinregioner i New York er Finger Lakes AVA, som ligger i Upstate New York syd for Lake Ontario søen. Det har navnet Finger Lakes efter de 11 gletsjersøer, som der findes i området, hvor områderne omkring søer Canandaigua, Keuka, Seneca samt Cayuga Lakes har flest vinhuse. Samlet er der faktisk hele 4.452 hektar vinmarker i Finger Lakes.

Morten Hallgren i Finger Lakes

Det er netop der, i det kølige område ved Keuka søen lidt nord for byen Hammondsport, at vi finder danskfødte Morten Hallgren, som siden 2001 har drevet sit vinhus Ravines Wine Cellars sammen med sin hustru Lisa … i det område, som er kendt for at lave kølige og elegante vine, specielt Chardonnay i burgundisk stil.

Morten er født i Danmark, men han flyttede som 15-årig til Frankrig sammen med sine forældre, som drev vingården Domaine de Castel Roubine i Côtes de Provence regionen i Frankrig.

Forældrene drev deres vingård med knap 70 hektar vinmarker og dér lærte Morten først om fremstilling af vin. Det var derfor heller ikke underligt, at Morten senere valgte at uddanne sig til vinmager/ønolog på Ecole Nationale Supérieure d’Agronomie i Montpellier ..  en af ​​verdens største skoler indenfor vin.

Derefter fik Morten arbejde på 2. Cru Classé slottet Cos d’Estournel i Medóc i Bordeaux, men rejste herefter sammen med sin hustru Lisa – som han havde mødt i perioden, mens han boede på Domaine de Castel Roubine – til USA.

Der arbejdede han bl.a. på Cordier Estates i West Texas og senere hos Biltmore Estate i North Carolina inden han i 1998 blev spottet af Willy Frank fra Dr. Frank’s Vinifera Wine Cellars. Og Willy tilbød Morten et job som ansvarlig vinmager på vingården ved Keuka Lake i Finger Lakes området i staten New York i det østlige USA. Dr. Frank’s Vinifera Wine Cellars var en af pionererne indenfor vinproduktionen i Finger Lakes området.

Morten så straks et kæmpe potentiale i det ukendte vinområde og satte også straks sit præg på disse cool-climate vine og sideløbende med arbejdet for Willy Frank, så kunne han opkøbe udvalgte marker på nogle af området bedste sites. Og i 2001 grundlagde han så sit eget vinhus Ravines Wine Cellars, hvor vinene dog blev lavet i kælderen hos Willy Frank.

I 2006 forlod Morten jobbet hos Willy Frank og satsede så udelukkende på sine egne vine på Ravines Wine Cellers … opkaldt efter de mange kløfter aka Ravines, som der findes i området. Han flyttede i 2010 selve produktionen til White Springs Winery i Genève i den nordvestlige ende af Seneca Lake.

White Springs Winery var ejet af landmanden og filantropen Carl Fribolin og Morten blev samtidig ansvarlig for produktionen af vin for White Springs Winery  … lige indtil 2012, hvor Carl Fribolin ville sælge vingården og ha’ Morten til at overtage.

Sådan blev det … Morten købte White Springs vingården inklusiv dens 50 hektar vinmarker og en gammel skiferlade, som Morten så efterfølgende har renoveret og i dag både anvendes som vinkælder, laboratorie, smagsrum og lager.

I dag driver Morten og Lisa Hallgren samlet 130 hektar vinmarker, hvoraf nogle af markerne er ejet og andre lejet. De fordeler sig på en række marker, men de 3 vigtigste marker er Argetsinger Vineyard og 16 Falls Vineyard ved Seneca Lake og White Springs Vineyard ved Keuka Lake.

Smagning af vinene fra Morten Hallgren

Allerede for et par uger siden fik jeg muligheden for at smage et par vine fra Morten Hallgren, nemlig et par herlige hvidvine. Dér fik jeg første indtryk … og bestemt vine, som virker mere kølige, ranke og slanke end meget af det vin, vi ellers ser fra fx Californien.

Jeg bragte allerede for et par uger siden et par blogindlæg om de to hvidvine og dem kan du læse her:

Nu har jeg imidlertid også fået mulighed for at smage 4 af Mortens rødvine, så derfor var det en god lejlighed, til lige at kigge nærmere på Ravines Wine Cellars og Finger Lakes området.

Rødvinene er en enkelt Pinot Noir, en ren Cabernet Franc baseret vin og så 2 vine, som læner sig skræmmende tæt op af Bordeaux og endda næsten smager mere af Bordeaux end mange vine fra selve området i Frankrig … men det kan I læse om mine anmeldelser, som jeg har linket til nedenunder:

Konklusion

Så stay in tune .. . men jeg kan godt allerede nu afsløre, at de smagte  rødvine – på samme måde som hvidvinene – har en fin, kølig stil og er således meget interessante.

Vinens verden er forunderlig og stor … man lærer hele tiden nyt, så det nye bekendtskab med vinene fra Finger Lakes har været en god oplevelse. Og hvem havde lige forventet, at vi der skulle finde en vinmager, som kommer fra vor danske andedam.

Vi kipper med Dannebrog for Morten, hans vine og Supervin for præsentationen af vinene. Skål.