Tag-arkiv: Californien

Californien er det dominerende vinområde i hele USA, for det strækker sig over næsten 1.000 kilometer og har et areal, der er lige så stort som 3/4-dele af hele Frankrig.

Californien står for hele 90% af de samlede vinproduktion i USA, og har en produktion, der er større end den samlede produktion i fx Australien. Samlet er der  ikke mindre end 172.800 hektar vinmarker i Californien.

Californien kan groft set opdeles i 4 mindre områder, nemlig:

  • North Coast med bl.a. de kendte regioner Napa Valley, Sonoma County  samt de mindre Mendocino og Lake County.
  • Central Coast med flere mindre kendte områder som fx Monterey, Santa Barbara og Santa Cruz Mountains.
  • South Coast syd for Los Angeles ned mod den mexikanske grænse. Regionerne er heller ikke så kendt og det er fx områder som Temecula Valley, San Pasqual Valley med flere.
  • Central Valley ligger øst for Central Coast ved foden af Sierra Foothills og det er her, at vi bl.a. finder Lodi området.

2016 Patz & Hall, Hyde Vineyard Pinot Noir Carneros, Californien, USA

2016 Patz & Hall, Hyde Vineyard Pinot Noir Carneros, Californien, USAPå Restaurant Østergade 1 fik jeg – som altid – lækker mad, som fik følge af lidt US Pinot, nemlig en 2016 Hyde Vineyard Pinot Noir Carneros fra det lille vinhus Patz & Hall.

Patz & Hall ligger lidt syd for den lille by Vineburg i Sonoma og er grundlagt i 1988 af Donald Patz, James Hall samt fruerne og partnerne Anne Moses samt Heather Patz. Donald var selv uddannet biolog fra University of Oregon i Eugene og James Hall havde arbejdet som  assisterende vinmager på Flora Springs i Napa Valley. Men de fire forvandlede Patz & Hall til et af Californiens bedste vinhuse.

En af årsagerne til deres succes var først en fokus alene på vine på Pinot Noir og Chardonnay samt en meget omhyggelig udvælgelse af de vinavlere, som de skulle købe deres druer fra. Det er blevet til et venskab med nogle af de bedste avlere og i dag får Patz & Hall deres druer fra 10 forskellige vinavlere, bl.a. blev mennesker som Larry Hyde, Lee Hudson og familierne Martinelli og Pisoni nogle af  hjørnestenene i vingårdens succes.

Vinene hos Patz & Hall laves i et moderne state-of-the-art vineri i Sonoma designet af vinmageren James Hall og er specialbygget, så James og teamet har  fuld kontrol under hvert trin i hele processen i fremstillingen af vinene. De anvendes både ny banebrydende teknik og arbejder også meget traditionelt. James anvender specielle fade, som er lavet nøjagtigt efter hans specifikationer af François Frères og Seguin Moreau i Bourgogne.

Her smager vi husets 2016 Hyde Vineyard Pinot Noir Carneros, hvor Patz & Hall køber druerne hos Larry Hyde … en vinavler, som de har købt druer af siden 1990 og har et tæt venskab med. Inden Larry blev vinavler i 1979 havde han selv arbejdet for en håndfuld kendte vinerier sopm fx Ridge Vineyards, Stag’s Leap Wine Cellars og Joseph Phelps.

I dag arbejder Larry sammen med sin søn Chris Hyde og laver – ifølge Patz & Hall – nogle af de bedste druer i verden. Patz & Hall er heldige at få druer fra bl.a. nogle af de bedste parceller på netop marken Hyde Vineyard.

Marken er opdelt i 44 distinkte parceller med et væld af forskellige Pinot Noir-kloner. Patz & Hall henter sine Carneros Pinot Noir druer fra 3 af disse parceller med en blanding af unge og gamle vinstokke.

Vinen er lavet med gæring og maceration med med forskellige gærkulturer og anvendelse af 10% hele klaser, mens resten derfor afstilkes inden vinifikationen. Efter alkoholisk gæring sker der en malolaktisk gæring i fade, hvilket efterfølges af 12 måneder lagring sur lie på burgundiske 228 liters barriqes, hvoraf 60% er nye. Så tappes vinen på flaske uden klaring og filtrering.

Det er bestemt ikke en overdone US Pinot Noir, men vinen har i duften en vis fylde, varme, godt med kirsebær, modne jordbær samt hindbær, mynte, tærhed, chokolade, nelliker, muldjord og sød tobak. Det er brun fløjl med brede rifler, comfort og brun sovs. Det er bare så behagelig, ligetil, afrundet og beroligende.

Smagsmæssigt er vinen sindssyg cremet, flyder behageligt rundt i mundhulen med brede penselstrøg, lidt varme, rund velbehag og lidt moden frugt, kirsebærlikør, meget juicy, tyk-saftig med fluffy bløde tanniner, men der mangler måske lige én ting … en mere dirigerende syre ville ha’ klædt vinen, for det hele bliver måske lidt ensrettet, rart, ufarligt og komfortabel, hvilket trækker ned i min bog.

Forhandles af Kjær Sommerfeldt, hvor en flaske koster 715 kr., hvilket får restaurantprisen på 850 kr. til at lyde ret billig.

Vinanmeldelse 5,5/7 

2018 Hook & Ladder Winery, Russian River Valley Estate Chardonnay, Californien, USA

2018 Hook & Ladder Vineyards, Russian River Valley Chardonnay, Californien, USAChardonnay kan man jo altid drikke, så jeres flittige blogger var ikke sen til at skrue kapslen af denne Russian River Valley Estate Chardonnay fra Hook & Ladder Winery, da fruen høfligt spurgte, om vi ikke skulle ha’ lidt vin. Det skulle vi da!

Historien om Hook & Ladder Winery startede helt tilbage i  1970, hvor Cecil De Loach – en San Francisco brandmand – og hustruen Christine købte den lille vingård Barbieri Ranch i Olivet Road distriktet i Russian River Valley området. Det var deres ultimative udlevelse af en drøm om at blive vinbønder, selvom de ikke havde baggrund for hverken landbrug eller vindyrkning.

De købte vingården af  Louis Barbieri, hvis far Itilo  Barbieri havde etableret vingården i 1905 og tilplantet vinmarkerne, men Cecil og Christine omdøbte gården til De Loach Vineyards.  De drev vinhuset økologisk og blev en slags pionerer i Russian River, hvor de var nogle af de første til at plant Pinot Noir.

I starten arbejdede Cecil sideløbende som brandmand, men måtte senere droppe jobbet og så fokusere 100% på vingården, som også blev større med løbende opkøb af flere marker og andre vingårde. I 2001 startede de finansielle problemer og i 2003 gik drømmen itu, da vingården gik konkurs og blev købt af Boisset familien fra Bourgogne for 17,5 millioner dollars.

Det gjorde dog ikke De Loach parret fattig, så i 2004 startede de C & C Wine Company, købte og solgte er par vingårde indtil de endelig i 2005 købte en vingård lige nede af vejen ikke langt fra deres gamle vingård. De navngav projektet Hook & Ladder med inspiration fra brandstigerne fra Cecils tid som brandmand.

Hook & Ladder Winery har selv omkring 26 hektar vinmarker i Russian River og 53 hektar fra Los Amigos Ranch i Chalk Hill, men derudover får de også druer fra Sweetwater Land & Cattle Co., som Cecil De Loach også er medejer af. Det selskab opdrætter kvæg og ejer også 375 hektar vinmarker i Russian River Valley.

Derfor sælges alle vinene heller ikke kun som Hook & Ladder, for vingården sælger også vine under fire andre brands, nemlig Hartman Lane Vineyards & Winery, Tuscan Ridge, Sweetwater og Four Rows.

I dag drives Hook & Ladder af Cecil De Loachs barnebarn Jason De Loach, som tidligere har været kældermester ved Dutton-Goldfield Winery og Balletto Vineyards & Winery. Han laver vine som vel kan betegnes som semi-traditionel for området med fokus på naturen og arbejdet i marken. Det betyder fx naturlig gæring og en benyttelse af en andel helklasegæring og kun lagring på en mindre andel nyt eg, hvorfor vinene også er mere friske og elegante i stilen.

Vi smager nu en af de mange vine, som der laves på Hook & Ladder Winery, nemlig deres Russian River Valley Estate Chardonnay, som efter høst afstilkes, presses og gærer på franske egefade ved kølige temperaturer.  Derefter gennemgår vinen malolaktisk gæring, hvor æblesyren omdannes til cremet mælkesyre, hvilket efterfølges af en lagring i 6 måmeder sur lie i egefade … her en lille andel nye fade.

Arghhh dejligt … klart Chardonnay med fad, men på ingen måder overoaked, men i stedet med babyfedt, tropisk frugt, fersken, pærer, melon samt lidt ristede og brændte elementer. Det er fuldstændig indbydende og lige ud af landevejen … man fornemmer allerede i næsen en vis saftighed i vinen.

Og vinen ér vitterlig også saftig, cremet, babyfed, hvalpet og samtidig med en rigtig amerikanersødme. Der er en smule tørhed i frugten, lemon, svag bitterhed og det hjælper vinen godt undervejs. Det stikker ikke ultra dybt, for en lille fladhed som lyngtung jysk hede breder sig i munden, men med en forholdsvis kort eftersmag. Men man bliver hooket … og det var vel egentlig også målet.

Forhandles af Jysk Vin, hvor en flaske koster 165 kr., mens prisen er 149 kr. ved 6 flasker.

Vinanmeldelse 4,5/7 

2015 Aux Mages, Orange Pét-Nat Sauvignon Blanc, Californien, USA

2015 Aux Mages, Orange Pét-Nat Sauvignon Blanc, Californien, USATotal dogme … beskidt, nasty Orange Pét-Nat på Sauvignon Blanc fra Emil Skytte Pedersen og samtidig intet mindre end den første vin, som Emil lavede under egne vinger i projektet Aux Mages i Californien.

Emil har selv tagget vinen med #petnasty på Instagram og det er en vin lavet på ren Sauvignon Blanc fra en økologisk mark i Santa Ynez dalen i Santa Barbara County.

Marken hedder Faith Vineyard og vinen er lavet ved, at druerne er fodtrampet og macereret i 30 dage før presning og flaskning, som er sket med 0 svovl og 0 ingenting … bare en masse kærlighed og 5 år på gæren.

Formentlig har Emil lavet vinen hos Ryan Roark på Roark Wine Company i Buellton, da Roark er tagget på samme Instagram indlæg, men det er altså bare et gæt fra mit vedkommende. Men Roark laver faktisk også Sauvignon Blanc vine fra Faith Vineyard.

I glasset er vinen herlig gul/orange, mens duften byder på lidt karamel, appelsinskal, lidt indelukkede brændte noter og der er klart noget orangevin vildskab over tingene. Der er vilde blomster, mjød, hvedeøl, abrikoskerneolie, brændenælder, brun sovs og måske yderligere lidt grøntsagsfond. Den skal jeg lige tænke over.

I munden virker vinen næsten også som en fusion mellem vin og hvedeøl, godt med gærede æbler og pærer, syren sådan nærmest totalt flad og der er stort set ingen bobler. Det smager egentlig fint, men den kræver lidt tålmodighed og imødekommenhed.

Martin havde – som sagt – fået vinen, som ikke sælges.

Vinanmeldelse 4/7 

2018 Raeburn Winery, Russian River Valley Pinot Noir, Californien, USA

2018 Raeburn Winery, Russian River Valley Pinot Noir, Californien, USALad os fortsætte med endnu en vin fra Raeburn Winery, nemlig den farvede søstervin til forrige Chardonnay … en 2018 Russian River Valley Pinot Noir.

Druerne kommer – som med dens hvide sibling – fra en række  forskellige marker beliggende i Russian River Valley, hvor de høstes manuelt, afstilkes og så udblødes/macererer ved kolde temperatur nogle dage. Så sker gæringen bagefter i store, åbne gæringskar med pigeage et par gange dagligt. Efter fermentering er vinen så lagret 11 måneder på franske egetræsfade, heraf 25% nye fade.

I er vinen sådan mellemrød transparent … ikke helt lys, mens duften er skovbær, tranebær, hindbær, kirsebær, gran, nelliker, bagepulver, sødme, vanilje, røg og krydderier. Derudover blander der sig en lidt parfumeret duft … rosenblade, pollen og svagt brændte elementer.

Smagen er tør med en lidt småbitter frugt, klart med kirsebær, ribs, tranebær, dejlig grøn og streng i frugten, næsten helt burgundisk, så den sædvanlige amerikanske varme er her slet ikke så udtrykt. Syren bliver aldrig rigtig helt streng, så dermed bliver vinen blød, rund og utroligt behagelig med kølig udtryk.

Forhandles af Supervin, hvor en flaske koster 199,95 kr., men kan fås til 179,95 kr. ved køb af 6 flasker.

Vinanmeldelse 5/7 

2018 Raeburn Winery, Russian River Valley Chardonnay, Californien, USA

2018 Raeburn Winery, Russian River Valley Chardonnay, Californien, USAChardonnay er én af de mest anvendte druer til californiske hvidvine … ofte fede vine med masser af eg. Men denne unge, fine 2018 Russian River Valley Chardonnay fra det af Purple Wine + Spirits ejede vinhus Raeburn Winery er hverken fuldfed eller oaky.

Raeburn Winery er et nyere vinhus , der er grundlagt i 2012 af Derek Benham, som vi jo tidligere er stødt på her på Houlbergs Vinblog. Han er en rigtig vinkøbmand, som har haft succes med at skabe rigtigt mange brands indenfor vin.

Derek Benham startede selv i vinbranchen i slutningen af 1970’erne, hvor han som ung startede med at sælge vin … fra bagagerummet fra sin gamle 1967 Ford Mustang. Dér lærte han for første gang en del om kundernes smag.

Han blev selvstændig første gang i 1990, da han sammen med sin bror Courtney skabte brandet Blackstone, som havde specialiseret sig i at lave Merlot vine. Det solgte brødrene for hele 140 millioner dollars til et partnerskab mellem Constellation Brands og BRL Hardy.

Efterfølgende har han så grundlagt Purple Wine + Spirits, hvor han igen skaber nye brands. Det er ikke er et traditionelt vinhus, for det ejer ikke selv vinmarker. Det er nærmere et negociantfirma, der så opkøber druer og laver vin samt spiritus målrettet til primært det amerikanske marked, detailbutikker, restauranter eller private labels … og laver nye brands.

Det er en stor historie, og firmaet har da også udover dets produktionsfaciliteter i Graton også satellit-afdelinger ved American Canyon og Russian River Valley.

Purple Wine + Spirits laver vine under en lang række brands, som fx Allston, Costal Oak, Field Trip, Graton Cellars, Kumbaya, Marlo, Pico & Vine, Marc Cellars, Rampage, Wheelhouse, Avalon, Four Vines, Lucky Star, Cryptic, Flint & Steel, Calista, Zynthesis og Randall-Monroe og så også Raeburn Winery.

Purple Wine + Spirits har også tidligere etableret brandet Mark West, som laver Pinot Noir vine. Det har de solgt for 160 millioner dollars til Constellation Brands, så kom ikke og sig, at der ikke er penge i vinindustrien. Vin har gjort Derek Benham meget velhavende.

Raeburn Winery er – som nævnt – grundlagt i 2012, men ejendommen beliggende på Olivet Road i Russian River Valley blev allerede købt af Derek i 2005. Ejendommen havde tidligere været en æggefarm, men allerede i 2000 havde vinproducenten Cecil DeLoach opbygget den til et moderne vineri.

Da Derek startede Raeburn Winery, så skete det for at ære sin mor Phyllis Benham, der var en ivrig naturforsker og fugleelsker. Derfor drives vinhuset også med respekt for naturen … og sikre faunaen og dyrelivet omkring Russian River Valley. Det betyder bl.a. opsamling af vand, genbrug af pap, energi fra solceller og anvendelse af batterier fra Tesla Energy.

Det er vinmageren Joe Tapparo, som laver vinene på Raeburn Winery. Han er selv uddannet på Viticulture and Enology University i Californien. Derefter har han arbejdet hos Gallo’s Winery i Sonoma County og Geyser Peak Winery inden han i 2008 blev hyret af Purple Wine + Spirits.

Denne Russian River Valley Chardonnay er lavet af 100% Chardonnay druer, som kommer fra en række forskellige marker i Russian River Valley. Efter høsten er druerne presses helt uden afstilkning, hvorefter 75% af mosten overføres til franske og ungarske egefade, mens resten gærer på ståltanke.

Gæringen sker derefter og efter endt fermentering sker der malolaktisk gæring og så er vinen lagret i 6 måneder … fortsat 25% i de rustfrie ståltanke sur lie og 75% i egefadene, hvoraf 50% er nye fade. Først derefter blandes vinen sammen og tappes på flaske.

Hvis man forventer en bamsefed, oakmonster Chardonnay, så går man galt i byen, for denne er langt mere elegant, virker i stedet blød som en barnenumse, meget lettere og frugten er pære, melon, banan …. måske endda grønne bananer, fersken, grillede citroner, lemon, røg, balsamtræ, blomster og samtidig meget luftig og let.

Smagen er uhmmmm dejlig blød, cremet med fyldig og småbitter syre, meget rank smag og heller ikke i smagen en tyk Chardonnay fedme, men en meget vedgående smag, venlig og med blød kant, en lang eftersmag med både fersken og lemon bitterhed. Det er sådan god Chardonnay skal laves … og Houlberg hoster op med 5 fingre med pil op.

Forhandles af Supervin, hvor en flaske koster 199,95 kr., men kan fås til 169,95 kr. ved køb af 6 flasker.

Vinanmeldelse 5/7 

2014 Sandhi Wines, Santa Barbara County Pinot Noir, Californien, USA

2014 Sandhi Wines, Santa Barbara County Pinot Noir, Californien, USAJan inviterede forleden til vinaften med en røvfuld lækre vine. Og – lige undtagen lidt bobler som velkomst – så var det udelukkende rødvine, alle med lidt alder og serveret blindt. Den første var denne 2014 Santa Barbara County Pinot Noir fra vinhuset Sandhi Wines.

Vinhuset ligger i Lompoc omkring 10 kilometer nordvest for Solvang og vel omkring 150 fra Los Angeles. Sandhi Wines er en lille producent, der er grundlagt i 2010 af Rajat Parr, vinansvarlig i Michael Mina Restauranterne, samt vinmageren Sashi Moorman.

Sashi havde tidligere arbejdet for Stolpman og lavet sit helt eget vinhus Piedrasassi i 2003. Siden 2013 har han også – udover Sandhi Wines – været medejer af Domaine de la Côte.

I Sandhi Wines laver de to vinnørder en række vine fra udvalgte vinmarker fra Sta. Rita Hills i Santa Barbara County … og alene vine på Chardonnay og Pinot Noir.

Denne Santa Barbara County Pinot Noir er lavet på druer opkøbt … 80% fra marker hos Domaine de la Côtes og resten fra den berømte Sanford & Benedict-mark plantet i 1971 af Richard Sanford og ligeledes i det kølige Sta. Rita Hills.

Vinen er lavet uden brug af svovl i selve fremstillingen, er efter endt fermentering lagret 14 måneder udelukkende på gamle egefade og så flasket ufiltreret og alene med meget lidt svovl.

Næsen byder på sød og moden Pinot Noir … helt klart.  Lidt sødme, masser af røgede noter kunne lede en hen på noget Ahr eller måske endda til Baden, da der også fornemmes mere krop, fylde og varme. Der er mentol, tørrret kød, klart lidt egetræ, harpiks og vinen har samtidig en superfin skrøbelighed og er lidt parfumeret endda.

I munden er vinen blød, let og moden … syren til gengæld lav, hvilket så udelukker et gæt på Ahr. Det er meget smooth, glider lige gennem drænrøret med den modne syre, røgede noter, tranebær, kirsebær, hindbær og skovbund. Det er så USA … men absolut langt mere stringent, elegant og fin end de typiske US Pinot Noirs.

Forhandles af Laudrup Vine, men denne er ikke fundet i sortimentet, så prisen kender jeg ikke.

Vinanmeldelse 5,5/7 

2004 Vineyard 7 & 8, 7 Reserve Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2004 Vineyard 7 & 8, 7 Reserve Cabernet Sauvignon, Californien, USA7 er et ulige tal, et primtal og regnes som et heldigt tal. Hvis man – som Launny Steffens – er vild med numerologi, så kalder man selvfølgelig ens vingård for Vineyard 7 & 8. Og det er netop derfra, at jeg nu smager vinen 7 Reserve Cabernet Sauvignon i en ældre årgang 2004.

Launny Steffens har en solid baggrund i finansverdenen, men han og hustru Weezie har altid påskønnet god mad og vin, så de besluttede sig for at investere i en vingård i Napa. Efter en grundig søgning købte de i 1993 ejendommen Spring Mountain 600 meter oppe på skrænterne af den vulkanske Mayacamas-bjergkæde, men ændrede hurtigt navnet på vingården til Vineyard 7 & 8.

Ejendommen havde 16 hektar marker og tilplantet i starten af 1980’erne, halvdelen med Cabernet Sauvignon og den andel halvdel med Chardonnay, hvilket passede ægteparret perfekt. De har siden lavet deres eksklusive vine fra disse marker med hjælp fra ansat vinmager, således de kunne fortsætte med deres øvrige private interesser.

Således driver Launny Steffens sit eget private rådgivningsfirma om investering med base i New York City, mens Weezie fortsætter med at forfølge sin lidenskab og studier inden for kunst og maleri.

I dag er der derfor sønnen Wesley Stefffens, der står for driften og er assisterende vinmager til ønologen Martha McClellan, der er ansvarlig for vinproduktionen.

Wesley har – som sine forældre – stor passion for mad og vin. Han er selv uddannet på Culinary Institute of America, har arbejdet hos både Michelin restauranten French Laundry og 4 år i teamet af vinmagere hos selveste Harlan Estate.

Denne 7 Reserve Cabernet Sauvignon er selvfølgelig 100% Cabernet Sauvignon fra den gamle Spring Mountain vingård, nu Vineyard 7 & 8. Druerne er høstet i hånden og sorteret to gange i vineriet. Mosten har gæret med hele 30-45 dages udblødning af drueskallerne. Efter endt fermentering er vinen lagret 18 måneder på flere typer af eksklusive franske egetræsfade, heraf 75% nye.

Der er skrald på aromaerne, hvor der først kommer noget råt og røget kød, dyb mørk frugt fra verdens indre, sort kirsebær, solbær, cedertræ, timian, salvie, tør engelsk lakrids, lakridsrod, vanilje, et brugt kaffefilter, lidt grøn peber og sort peber. Selvom der er fart over feltet, så virker vinen fortsat ung og spændstig, og der er ingenlunde til at dufte, at vinen er 16 år gammel.

Smagen er også langt mere frisk end du ville forvente. Der er syrlig, stram og stringent frugt, meget vedkommende, syrlig og tanninerne er også spillevende. Det er en tør, slank og lidt majestætisk vin, som har noget imposant, nobelt og distingveret over sig. Syren er vild … andet er umuligt at sige. Det er smukt … så simpelt kan det siges.

Forhandles af Supervin, hvor en flaske koster 799,95 kr., mens prisen er 599,95 kr. ved køb af 6 flasker.

Vinanmeldelse 6/7 

2015 Arnot-Roberts, Trousseau, Californien, USA

2015 Arnot-Roberts, Trousseau, Californien, USAAlle omkring bordet fik vist et chok, da Jan skænkede denne 2015 Trousseau fra vinhuset Arnot-Roberts, for det var en transparent sherrybrun vin, der mest lignede et bedaget over-the-hill-kælderfund og ikke havde klaret rejsen fra de svundne tider.

Jeg kunne også se på Steffens ansigt, at oldgammel vin heller ikke var hans kop te … men et beskedent og forsigtigt snus i glasset afslørede hurtigt, at der ikke var tale om en træt hengemt samt forældet vin, men noget helt andet. Det skal jeg selvfølgelig nok vende tilbage til.

Vinhuser Arnot-Roberts er grundlagt i Healdsburg i 2001 af de to  barndomsvenner Duncan Arnot Meyers og Nathan Lee Roberts. De voksede op sammen i Napa Valley, hvor deres forældre arbejdede som henholdsvis kok, lærer og advokat … dog var Nathans var uddannet bødker og bedstemor gift med Robert Mondavi.

Derfor arbejdede Nathans far mest for Mondavi, så det var også naturligt, at Nathan lærte faget fra sin far og således tog med rundt på vingårdene i området. Duncan besluttede sig også for vinvejen og arbejdere efter endt uddannelse hos Caymus, Groth, Kongsgaard samt med Pax Mahle på Wind Gap.

Men i 2001 startede de to gamle kammerater altså deres eget projekt, og det var i begyndelsen en enkelt tønde vin i deres kælder og med fokus på almindelige californiske vine. Men i 2005 begyndte de at gøre vinene mere stramme med  højere syre og helt anderledes end alle andre i Californien. De blev de selv vilde med og er siden fortsat denne praksis.

Det har også betydet, at de har måttet finde andre marker at købe druer fra … mere kølige marker i det nordlige Californien, herunder i Napa Valley, Sonoma Coast, Santa Cruz Mountains, Santa Rita Hills, Clearlake og Sierra Foothills. Der får de druer på sorter som Pinot Noir, Syrah, Chardonnay, Trousseau, Gamay, Ribolla Gialla, Touriga Nacional og lidt Zinfandel.

I fremstillingen af vinene arbejder Duncan og Nathan med så lidt indgriben som muligt, dvs. med spontangæring, lagring med bærmen og alene tilsætning af en lille smule svovl.

Denne Trousseau er lavet med druer fra 3 marker, nemlig Luchsinger, Bohan Ranch og Bartolomei. Hver mark vinificeres separat med spontangæring i både neutrale franske egefade samt i ståltanke, hvor vinen også lagrer 5-6 måneder end blanding, mens der hverken sker klaring eller filtrering … blot aftapning på flaske.

Og som du kan se på billedet ovenover, så er vinen ganske tynd, transparent og virkelig brun i farven, men det er – som indledningsvis nævnt – ikke en gammel bedaget sag, for næsen er ganske vist lys og moden frugt, men det dufter dejlig af jordbærgrød og lyse kirsebær, godt med fadpræg, lidt vanilje, karamel, lakridskonfekt og urter. Det dufter ret sgu ret fabelagtigt og en markant anderledes Trousseau.

Det gælder også smagsmæssigt … egentlig meget frisk, grøn, let … næsten helt æterisk, sart, lys og feminin. Det er som en fugleunge med plyssede fjer, flyvefærdig, uskyldig, grøn og ubekymret. Det er hip og moderne vin med kant … og er tiltrækkende med dens ynde, slanke og spinkle krop, men den letter og det holder og forbliver luftbåren, højtflyvende og svævende.

Forhandles af FineWines.dk, hvor en flaske koster 325 kr., mens prisen er 249 kr. ved køb af 6 flasker.

Vinanmeldelse 6/7  

2016 Hartley-Ostini Hitching Post Winery, Highliner Pinot Noir Santa Barbara County, Californien, USA

2016 Hartley-Ostini Hitching Post Winery, Highliner Pinot Noir Santa Barbara County, Californien, USAHighliner Pinot Noir Santa Barbara County fra Hartley-Ostini Hitching Post Winery har tidligere imponeret mig … og nu gør den det faktisk igen.

Hartley-Ostini Hitching Post Winery er jeg stødt på en del gange. Det er jo det vin, som fik deres gennembrud efter filmen Sideways om de to venner Miles og Jack, der tilbringer en weekend sammen før Jacks bryllup og undervejs bl.a. møder Maya, som er servitrice på Hitching Post. Jeg har tidligere smagt denne Pinot Noir Highliner i to årgange, nemlig 2007 og 2008, men her har vi altså vinen i en nyere årgang 2016.

The Hitching Post Highliner Pinot Noir er vinhusets top-of-the-line aftapning, en blanding af deres bedste fade fra de bedste vinmarker. Deres mål er at opnå balance og kompleksitet, men jeg har slet ingen oplysninger om, hvordan vinen er lavet.

Hartley-Ostini har kaldt vinen Highliner, som også er øgenavnet på den bedste fisker i flåden, og  da Gray Hartley jo er gammel fisker, så vil han med vinen gerne ære de store mænd i Alaskas fiskerflåde.

Næsen har masser af blød, varm kirsebær, tranebær, hindbær … og nærmest lidt Cherry Coke, masser af fadpræg med vanilje og kanel, men også en lidt mere hård kant, hvor der fanges lidt blæk, røg og fugtig skovbund.

Smagen er fint blød og cremet, meget elegant, blød, saftig og rund med en ren frugt, kirsebær, hindbær, jordbær, ribs, fennikel, peber, nelliker, vanilje og fin balance. Tanninerne er bløde og mærkes stort set ikke, men det er fint, elegant og meget tilgængeligt. Houlberg ligger sådan lige mellem 5,5 og 6 Thumbs Up.

Forhandles både hos Husted Vin og Smalle Vine, hvor prisen er 385 kr.

Vinanmeldelse 6/7 

2014 PlumpJack Winery, Merlot, Californien, USA

2014 PlumpJack Winery, Merlot, Californien, USABUM … fra elegant kølig europæiske Riesling til tyk, fed og opulent Merlot fra USA, for næste vin var en monstrøs 2014 Merlot fra det vildt hyppede og ikoniske PlumpJack Winery.

PlumpJack Winery ligger lige i hjertet af Napa Valley i Oakville regionen i Californien. Vinhuset er grundlagt af guvernør Gavin Newsom samt komponisten og filantropen Gordon Getty. De havde begge en gensidig passion og lidenskab for vin og besluttede at åbne en vinbutik med en fælles mission om at sælge og samtidig lære folk noget om vin.

I 1995 tog de samarbejdet et skridt videre, da de købte en vingård, nemlig den tidligere Villa Mt. Eden Winery – oprindelig grundlagt i 1881 – med 17 hektar vinmarker og det nye vinhus gav de navnet PlumpJack Winery efter Sir John “PlumpJack” Falstaff, som er en karakter fra et af Shakespeares stykker.

Sir John “PlumpJack” Falstaff. PlumpJack var en fyr med benene nede på jorden, sjov, kærlig og respektløs, men med en enorm loyalitet til Prins Hal (Henry V), med hvem han delte mere end et par bægre af vin på det lokale værtshus. Og ham var de to vinglade investorer meget inspireret af.

Det var imidlertid først omkring 1999, at vinhuset sådan rigtigt begynder at tage form. Newsom og Getty ansatte der John Conover som leder. Han havde i mange år været leder i vinbranchen og kunne hurtigt optimere tingene både i vinmarkerne og i produktionen. Og således forøgede han også produktionen fra sølle 1.000 kasser til 10.000 kasser og fik brandet vingården.

Det arbejde er senere overtaget af Aaron Miller, som sammen med et team og konsulenten Anthony Biagi har øget kvaliteten yderligere på vinene fra PlumpJack Winery, hvilket bl.a. også har medført, at deres 2013 PlumpJack Reserve Cabernet Sauvignon i 2016 fik de magiske 100 Parker Wine Advocate point.

Siden har The PlumpJack Group også udvidet deres aktiviteter til at omfatte et luksus resort, caféer, en tøjbutik, restauranter og flere vingårde, bl.a. Cade Winery i Napa Valley.

På PlumpJack Winery har man fortsat de 17 hektar vinmarker, som ligger langs foden af Vaca bjergkæden, mens den vestlige del af alle markerne ligger ned mod Napa River og består af dyb lerjord.

Denne 2014 Merlot er lavet ved at druerne først ligger køligt til udblødning i 3 dage efter fermentering sættes i gang med maksimal 33 grader og en maceration på 11-12 dage. Efter endt fermentering er der sket malolaktisk gæring i egefade samt lagring i egefadene, hvoraf 75% er nye fade. Der anvendes primært franske fade … og alene 12% amerikanske fade og lagringen har været 19 måneder.

Der er også skraldebang på duften … solbær, sorte kirsebær, blommer, røget og gæret i frugten og har ellers mælkechokolade, brunkul, masser af lakrids, tør finsk lakrids, sødme, fedme, vanilje, kakao og en After Eight mintchokolade plade. Det er en tyk, fed og  monstrøs næse, men fantastisk dragende med sine amerikanske overvægtige obesity deller.

Smagen er vildt rundt og utrolig cremet. Det er blødt og fedt, klart en US Merlot på epo og steroider. Den høje alkoholprocent på 15,4% kan også mærkes, men bliver dog aldrig et problem, men giver vinen – sammen med lidt peber – et småbrændende bid. Men alt leveres så bare totalt cremet og silkeblødt med nogle af de samme elementer fra næsen, mælkechokolade, kakao, vanilje, kirsebær og blommer.

Ikke fundet en forhandler herhjemme, mens vinen i USA koster omkring 62$ … svarende til 420 kr.

Vinanmeldelse 5,5/7