Tag-arkiv: Californien

Californien er det dominerende vinområde i hele USA, for det strækker sig over næsten 1.000 kilometer og har et areal, der er lige så stort som 3/4-dele af hele Frankrig.

Californien står for hele 90% af de samlede vinproduktion i USA, og har en produktion, der er større end den samlede produktion i fx Australien. Samlet er der  ikke mindre end 172.800 hektar vinmarker i Californien.

Californien kan groft set opdeles i 4 mindre områder, nemlig:

  • North Coast med bl.a. de kendte regioner Napa Valley, Sonoma County  samt de mindre Mendocino og Lake County.
  • Central Coast med flere mindre kendte områder som fx Monterey, Santa Barbara og Santa Cruz Mountains.
  • South Coast syd for Los Angeles ned mod den mexikanske grænse. Regionerne er heller ikke så kendt og det er fx områder som Temecula Valley, San Pasqual Valley med flere.
  • Central Valley ligger øst for Central Coast ved foden af Sierra Foothills og det er her, at vi bl.a. finder Lodi området.

2018 Nordic Sea Winery, Cocoon Zinfandel, Californien, USA

2018 Nordic Sea Winery, Cocoon Zinfandel, Californien, USANordic Sea Winery ligger i Skåne og er vel Sveriges svar på Globus Wine … sådan omtrent. De står bag den næste vin, som jeg smagte fra vinbaren på Det Glade Vanvid … en 2018 californisk Cocoon Zinfandel.

Det er altså en vin, som er hentet til Sverige i store tanke og så vinificeret i Simrishamn hos Nordic Sea Winery, der er startet i 2009 af Oenoforos-koncernen ejet af Takis Soldatos.

Nordic Sea Winery producerer primært til Systembolaget og henter deres druer rundt om i verden. Typisk laves vinene lokalt hos små virksomheder, hvorefter den på tanke sendes til Nordic Sea Winery, hvor vinen så raffineres og opbevares inden den tappes på flaske eller i bag-in-box.

På Nordic Sea Winery er der også en vinbar og restaurant, hvor du kan nyde vin og mad i kombination, måske efter en guidet tur rundt i vineriet … for siden 2014 har det nemlig været muligt at besøge det skånske vinhus.

Druerne til Cocoon Zinfandel hentes i Lodi området, der ligger i det varme Central Valley i Californien … men ellers er der slet ingen info om produktionen.

Duftmæssigt egentlig god frisk frugt … men også lidt woody på en underlig måde. I det hele taget er duften en kende mærkelig, men jeg fanger nogle syrlige kirsebær, en sjov sødme, vanilje eller noget, som minder om det.

I munden er vinen bare alt for sød … vi er kravlet godt op på kvalmbarometeret. Der er solbær, brombær samtidig med en tør bitterhed. Frugten er sådan set fin nok, men sødmen er bare alt, alt for overvældende.

Set flere steder, bl.a. hos Sigurd Müller Vinhandel. Den er set som 3 liters bag-in-box til 250 kr., men den i udlandet koster 7,50€ … svarende til 55 kr.

Vinanmeldelse 2,5/7

2018 Sandhi Wines, Sanford & Benedicte Chardonnay, Californien, USA

2018 Sandhi Wines, Sanford & Benedicte Chardonnay, Californien, USAI næste sæt startede vi med denne 2018 Sanford & Benedicte Chardonnay fra det californiske vinhus Sandhi Wines.

Vinhuset ligger i Lompoc omkring 10 kilometer nordvest for Solvang og vel omkring 150 fra Los Angeles.

Sandhi Wines er en lille producent, der er grundlagt i 2010 af Rajat Parr, vinansvarlig i Michael Mina Restauranterne, samt vinmageren Sashi Moorman. Han havde tidligere arbejdet for Stolpman og lavet sit helt eget vinhus Piedrasassi i 2003.

Siden 2013 har han også – udover Sandhi Wines – været medejer af Domaine de la Côte. I Sandhi Wines laver de to vinnørder en række vine fra udvalgte vinmarker fra Sta. Rita Hills i Santa Barbara County … og alene vine på Chardonnay og Pinot Noir.

Sanford Winery var desuden det første stop for Miles og Jack i kult-filmen Sideways … filmen der fik verden til at åbne øjnene op for Pinot Noir fra USA.

Her smagte vi altså hans Sanford & Benedicte Chardonnay, hvor druerne kommer fra marken Sanford & Benedict, der oprindelig er plantet tilbage i 1971 af Richard Sanford.

Druerne er alene presset minimalt for at få den reneste saft og gæringen er sket på den naturlige gær i gamle egetræsfade samt cementtanke og efterfølgende lagret på egetræsfadene i 8 måneder. Ingen klaring eller filtrering ved aftapning.

I næsen godt med fylde, godt med fad, men bestemt ikke overdone Chardonnay. Der er træ, tørt træ, sandeltræ, blomsterpollen, pærer, fersken, røg, blide urter, mere mineralsk end de forrige og en sjov lille slagside, nærmest med ymer og sur mælk, lemon, mynte og måske endda lidt nødder.

Smagsmæssigt har vinen en flot tørhed og slet ikke en dyb, fyldig eller tungsindig krop, men der er godt med friskhed og en beskeden smørtung indgang i munden. I stedet har vinen en frisk, skarp samt nærmest syrlig smag, men med varme i glasset kommer der flere og flere aromaer. Der er grape, lemon, pærer og fersken, kalkede noter samt en fin inderlighed … og måske lidt uretfærdigt, at vinen endte sidst denne aften, for det er sgu et godt glas Chardonnay.

Forhandles af Laudrup Vin, hvor en flaske koster 699 kr.

Vinanmeldelse 5,5/7 

2018 Folktale Winery & Vineyards, Golden Monterey County Pinot Noir, Californien, USA

2018 Folktale Winery & Vineyards, Golden Monterey County Pinot Noir, Californien, USAEn flittig læser af Houlbergs Vinblog tog forleden kontakt til mig, da han havde smagt en vin, som han synes var lidt underlig og nærmest perlende på tungen. Han rullede forbi med en flaske af vinen … og det er denne 2018 Golden Monterey County Pinot Noir fra Folktale Winery & Vineyards.

Vinhuset ligger i den lille by Carmel-By-The-Sea omkring 100 kilometer syd for San Francisco i Californien. Det er oprindeligt grundlagt tilbage i 1982 af Bob og Patty Brower, men dengang hed det Château Julien Wine Estate inspireret af parrets store kærlighed til Bordeaux.

Senere udvidede parret også vingården ved køb af yderligere marker og byggede også et nyt vineri samt stort 900 kvadratmeter stort lager til lagring af alle vinene med plads til over 2.000 egefade.

I 2015 blev Château Julien Wine Estate dog købt af den lokale vinproducent Gregory Ahn, som omdøbte vingården til Folktale Winery & Vineyards … et navn inspireret af spændingen og glæden ved at samles om vin og idéen om, at enhver stor flaske vin indeholder en historie.

I dag har vingården samlet 121 hektar vinmarker … 5 hektar de selv ejer tæt på vingården og så ellers langtidslejer på marker ved Arroyo Seco i Monterey County lige tæt på Santa Lucia bjergene mod øst.

Man har ansat vinmageren David Baird til at producere vinene og samarbejde med vinavlerne for at sikre vinel, der fuldt ud udtrykker terroiren i Monterey County.

I dag er Folktale Winery & Vineyards blevet en større historie, som i selve Folktale Win Group omfatter flere forskellige brands, nemlig Alias, Alpha Box & Dice, Aviary, Days of Youth, Le Mistral, Folktale og endelig Golden.

Denne 2018 Golden Monterey County Pinot Noir er lavet med druer fra marken Mission Ranch Vineyard og dyrket fuldstændigt økologisk. Den skulle være lavet helt traditionelt og så efter endt fermentering lagret 7 måneder på nye og brugte franske fade.

Duften er sgu lidt sjov … starter med lidt krudt, urter, grønne blomsterstilke, tulipaner, tranebær, vandmelon, lidt overmodne kirsebær, røget kød, modellervoks, nogle brændte noter, klart kanel, vanilje samt nelliker fra fadene.

Smagsmæssigt er vinen let perlende i starten, hvilket formentlig skyldes en let og utilsigtet eftergæring i flasken forstærket af et pænt niveau af restsukker i vinen. Det suppleres nemlig med pænt sødme og så godt med peber … to størrelser, der ikke går vildt godt sammen.

Der er tranebær, blommer og minsandten igen strejf af vandmelon, godt med sødbrændte elementer fra fadlagringen, sød vaniljesukker, mælkechokolade. Syren er noget svag, som om luften er gået af ballonen … hvis man kan sige det om en vin, som fortsat indeholder lidt kulsyre. Men dermed svæver vi således ingenlunde i det øvre luftlag og i stedet bliver det lidt fladt og kedeligt, så bloggeren lægger sig lige i underkanten af 4 tomler.

Købt via Kobaj, hvor prisen er 114 kr.

Vinanmeldelse 4/7  

2016 Silver Oak, Alexander Valley Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2016 Silver Oak, Alexander Valley Cabernet Sauvignon, Californien, USAVi sluttede også den amerikanske smagning ganske anstændigt med denne Alexander Valley Cabernet Sauvignon fra vinhuset Silver Oak.

Silver Oak er blandt de mest ikoniske vinhuse fra Californien og er grundlagt i 1972, hvor de to venner Ray Twomey Duncan og Justin Meyer gav hinanden et håndtryk og aftalte at lave deres eget vinhus alene med fokus på Cabernet Sauvignon vine. Ray Twomey Duncan fra Colorado var en ihærdig iværksætter, der begyndte i slutningen af 1960’erne var startet med at investere i vinmarker i Californien.

Justin Meyer var uddanet vinmager og havde arbejdet for Christian Brothers Winery inden de to umage venner slog pjalterne sammen og grundlagde Silver Oak i en gammel kostald i Napa Valley og det første år 1976 alene producerede 1.000 kasser vin.

Men da vinen kom på markedet, så placerede den sig straks i toppen af hierarkiet i Californien. Men hvor mange californiske producenter af Cabernet Sauvignon lader sig kraftigt inspirere af Bordeaux, så  har Silver Oak fra starte stået fast ved den klassiske intense, runde og bløde stil for området.

I løbet af de næste to årtier voksede Silver Oak i popularitet og deres Napa Valley og Alexander Valley Cabernet blev efterhånden så efterspurgte, at de de seneste mange år er solgt på allokation og derfor kommer der fx heller ikke ret mange af disse vine til Danmark.

I dag ejes Silver Oak af Rays sønner David og Tim Duncan, mens Justin Meyer selv gik på pension i 1994 og solgte hans andel til Duncan familien, mens han overlod produktionen til vinmageren Daniel Baron, der videreførte  stilen, så de stadig  laver de mest klassiske Cabernet Sauvignon vine i Californien.

Siden 2014 er vinene dog blevet lavet af vinmageren Nate Weis, der også er udlært af Daniel Baron. Han laver vinene fra vingårdens 162 hektar vinmarker  i Napa Valley og Alexander Valley. De forskellige små cuvéer viniciferes hver for sig og til sidst blandes det perfekte blend af årgangen. Her anvendes fra dag 1 udelukkende  amerikanske egetræsfade.

Denne Alexander Valley Cabernet Sauvignon – som jeg smager i årgang 2016 – er en af deres ikoniske vine. I denne årgang er den lavet på 94,6% Cabernet Sauvignon, 4,0% Merlot, 0,5% Petit Verdot, 0,5% Cabernet Franc og 0,4% Malbec.

Hver druesort er vinificeret separat med gæring i store egetræskar og efter fermenteringen er vinen lagret 24 måneder på amerikanske egefade fra deres faste bødker … halvdelen er nye fade. Til sidst hviler vinen omkring 20 måneder i flaske inden frigivelse.

Igen god koncentreret næse med fyldighed, fed frugt med solbær, brombær og måske også lidt lysere bær som hindbær, lidt mynte, mentol, salvie, masser af tør træ, cedertræ, blyanter og blæk. Det er en meget ren frugt, der suppleres med lidt salte sten.

Smagen er fyldigere og mere varm end foregående Ridge … og alkoholen er også lidt mere fremme … og sammen med lidt peber, så giver den et kick, men ikke så meget, at det forstyrrer. Der er ret tør egetræ, nogle pænt tørre og finkornede tanniner, som tørrer gummerne ud.

Forhandles af Laudrup Vin, hvor en flaske 2015 koster 930 kr., mens prisen er 700 kr. ved 6 flasker.

Vinanmeldelse 6/7 

2018 Ridge Vineyards, Montebello Estate Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2018 Ridge Vineyards, Montebello Estate Cabernet Sauvignon, Californien, USASmagningens helt store oplevelse var klart denne 2018 Montebello Estate Cabernet Sauvignon fra det legendariske vinhus Ridge Vineyards, der ligger godt oppe i bjergene på Montebello Road i Cupertino syd for San Francisco.

Historien om vinhuset Ridge Vineyards startede reelt i 1885, hvor lægen Osea Perrone – der var et et fremtrædende medlem af det italienske samfund i San Francisco – købte 72 hektar nær toppen af ​​Monte Bello Ridge. Han anlagde skråningerne i terrasser og plantede vinstokke. Og med den naturlige kalksten byggede han også et vineri og en unik vinkælder hugget ind i bjergsiden i 3 niveauer.

Men projektet gik ikke som forventet, så i 1940’erne blevn den forladte ejendom købt af teologen William Short, som genplantede flere marker med Cabernet Sauvignon i slutningen af 1940’erne, men solgte i 1959 ejendommen til en flok ingeniører fra Stanford Research Institute, Dave Bennion, Hew Crane, Charlie Rosen og  Howard Ziedler.

Dave forleden dog firkløveret, men i 1962 grundlagde de tre tilbageværende partnere så Ridge Vineyards og lavede deres første vin … en Monte Bello Cabernet Sauvignon, som blev regnet som en af de fineste vine i den periode. De plantede også Zinfandel og  stod også bag opkøb af yderligere marker, hvorved vinhuset voksede fra eksisterende 15 hektar til 45 hektar.

I 1968 var produktionen således øget til omkring 3.000 kasser vin årligt og året efter sluttede Paul Draper sig til partnerskabet. Han var også fra Stanford – kandidat i filosofi – og var netop hjemvendt fra Chile, hvor han havde drevet en vingård og derfor havde stor kendskab til vinproduktion.

Under hans vejledning blev nogle af vinmarkerne restaureret og hans var med til at sikre, at vinene opnåede en ensartede kvalitet og det betød et internationale omdømme. Det eksploderer totalt, da en 1971 Ridge Vineyards Monte Bello i 1976 ved den helt legendariske Paris smagning arrangeret af Steven Spurrier kommer på en 5. plads og slår de dyre vine fra Bordeaux.

Lige siden har Ridge Vineyards et ikon blandt de amerikanske vinhuse og sidenhen er det endda også blevet til tre gange 100 point hos Robert Parker for Monte Bello … indtil videre. Paul Draper har viet hele sit liv til Ridge har fortjent opnået global berømmelse, således han i 2015 af Decanter Magazine blev kåret som værende i top-5 blandt alle verdens vinmagere.

Paul Draper er ikke blot en gennemført praktiker, men Draper var også en af de første til at indse, at jo mindre en vinmager blander sig i vinfremstillingen, jo bedre afspejler vinen sit oprindelig terroir. Så Monte Bello kan med rette opfattes som en terroirvin. Det var Paul Drapers kongstanke, at vinen selv skulle spille førsteviolin.

Den legendariske vin gentog endda det enestående kunststykke i 2006 … præcis 30 år siden parisersmagningen. For dér vandt Ridges Montebello Estate Cabernet Sauvignon i årgang 1971 og årgang 2000 førstepladsen i både den originale vintage og den nyeste årgang ved smagninger både i London og Californien.

Efter 47 år som vinmager gik den 80-årige Paul Draper dog på pension i 2018, så i dag varetages rollen som vinmager på Ridge Vineyards af John Olney med et særligt ansvar for vinene fra Monte Bello og Lytton Springs markerne.

Og det er netop den ikoniske Montebello Estate Cabernet Sauvignon, som jeg har fået i glasset i årgang 2018 … en vin, der ellers officielt først frigives senere i år. Den er lavet på et blend af 74% Cabernet Sauvignon, 17% Merlot, 7% Petit Verdot samt 2% Cabernet Franc.

Vinen er lavet med 100% afstilkning, spontangæret alene på de naturlige gærceller og med hele druer. Gæring og maceration er sket over 8 dage efterfulgt af malolaktisk gæring og lagring 17 måneder på helt nye amerikanske og franske fade … primært amerikanske.

Meget rig og spændende start, når man dufter vinen. Der er både brombær, solbær, blommer og klart med et subtil fadpræg, våde fade og tør cedertræ, chokolade, både mørk bitter og lys mælkechokolade, nøddede elementer, sindssyg og vild flot balance, pirrende vanilje, kanel og tobak. Frugten har en frisk syrlig kant og igen kommer Bordeaux ind i tankerne.

I munden sker der meget … både stor tørhed og vinen er langt mere vild i tanninerne end de forrige og det er med en frisk frugt, der giver nerve, rank ryg og vild lang eftersmag. Tanninerne er finkornede og sætter sig blidt, men bestemt på tænderne, frugten smager næsten lidt presset og samlet helt fantastisk. Lige nu ærgrer man sig bare usvigeligt over, at sådan en vinottes kun indeholder 2 cl.

Forhandles herhjemme af FineWines, men 2018 er ikke tilgængelig endnu, men en årgang 2016 koster 1.695 kr. for 1 flaske og 1.495 kr. hvis du køber 6 flasker.

Vinanmeldelse 6,5/7  

2017 Louis M. Martini, Napa Valley Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2017 Louis M. Martini, Napa Valley Cabernet Sauvignon, Californien, USADer var mere lækker Cabernet Sauvignon i vente, for næste vin var en 2017 Napa Valley Cabernet Sauvignon fra vinhuset Louis M. Martini.

Historien om vinhuset startede allerede i 1899, hvor den 12 år unge Louis M. Martini rejste fra Genoa i Italien til San Francisco for at slutte sig til i far. I 1906 fik Louis interesse for vin og lavede sin første vin hos sin far, som så sendte ham tilbage til Italien for at studere vin og vendte snart tilbage med mod på mere, så da han returnerede til Amerika, så stiftede han firmaet L.M. Martini Grape Products Company, men da det var uden spiritusforbuddet i 1922, så blev det med produktion af nadvervin og koncentrat til fremstilling af vin derhjemme.

Men med udsigt til ophør af forbuddet, så byggede Louis i 1933 et stort nyt vineri i St. Helena nord for Napa by og lige siden fremstillet Cabernet Sauvignon vin i verdensklasse fra de fineste vinmarker i Napa og Sonoma. Det skete efter Louis M. Martinis enkle filosofi, at de bedste druer skaber de bedste vine.

Frem til 2002 var vinhuset gennem 3. generationer ejet af Martini familien. I 2002 solgte Michael Martini og søsteren Carolyn Martini imidlertid vinhuset til Gallo familien, som de var venner med.

Michael er nu reelt gået på pension, men har dog sammen med Gallo familien lavet et lille joint venture i form af projektet Cellar No. 254, hvor de laver kvalitetsvine i små størrelser.

Gallo familien har investeret pænt i vinhuset, der har specialiseret sig i vine på Cabernet Sauvignon, men dog også laver vine på andre druer. Gallo har driver fortsayt vineriet som selvstændigt vinhus med Michael Eddy som ansvarlig vinmager. Han havde allerede tidligere lært faget af Michael Martini,.

Samlet er Louis M. Martini Winery lidt af en stor historie … ejer omkring 730 hektar, hvoraf 320 hektar er vinmarker. De bedste marker er Monte Rosso Vineyard, Stagecoach Vineyard, Cypress Ranch Vineyard, Sun Lake Vineyard og Thomann Station Vineyard.

I et højdepunkterne for vineriet var, da deres 2013 Lot No. 1 Cabernet Sauvignon i 2017 fik de magiske 100 point af den gode Robert Parker. Nu får vi så at se, hvor denne 2017 Napa Valley Cabernet Sauvignon får af Houlberg?

Igen er det ikke 100% ren Cabernet, for vinen er lavet på 83% Cabernet Sauvignon og 11% Petite Sirah, som kommer fra de 3 vinmarker Cypress Ranch Vineyard, Sun Lake og Sage Canyon i Napa Valley. Efter ankomst til vineriet er druerne afstilket og overført til opretstående tanke til en kold premaceration i 2 dage.

Vinen gennemgår derefter gæring og maceration over 15-20 dage med overpumpning 2-3 gange dagligt. Derefter er vin så lagret 16 måneder på franske og amerikanske ege, heraf 29 nye fade.

I næsen er frugten mere blå eller kold end foregående Cabernet Sauvignon vin med blåbær, solbær, igen den mørke bitre chokolade, sorte oliven, lakrids, tørrede urter, grafit, cedertræ, nelliker og lidt muskat.

Smagen har sødme, medium friske mørke bær, masser af frugtsmag og der er godt med tørhed, mens tanninerne også er lidt strammere end foregående. Frugten er meget rig og smagfuld, eftersmagen vild lang. Flot.

Forhandles af VinMedMere, hvor en flaske i årgang 2014 koster 189 kr. ved køb af 6 flasker.

Vinanmeldelse 5/7  

2018 Austin Hope Winery, Paso Robles Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2018 Austin Hope Winery, Paso Robles Cabernet Sauvignon, Californien, USASå stod den derefter på 4 gange US Cab … amerikansk Cabernet Sauvignon og vi starter med en 2018 Paso Robles Cabernet Sauvignon fra Austin Hope Winery.

Hope familien har været vinbønder i Paso Robles i mere end 30 år og i starten også med dyrkning af æbler. I dag er alle æbleplantagerne borte, så der dyrkes alene vin på deres 40 hektar egne vinmarker, men har derudover langtidslejekontrakter på yderligere 450 hektar vinmarker, så det er efterhånden en større vingård.

På deres samlede marker dyrker de Cabernet Sauvignon, Syrah, Merlot, Mourvedre og Grenache. Det betyder også, at de laver masser af vin … omkring 450.000 kasser vin hvert år, hvilket så omregnet betyder 5,4 millioner flaske vin, hvilket sker under 5 individuelle brands Austin Hope selvfølgelig samt Treana, Troublemaker, Liberty School og Quest.

Men her smager vi altså husets 2018 Paso Robles Cabernet Sauvignon. Det er ikke deres topvin på druen, for de har også en Reserve udgave af vinen. Det er ikke 100% Cabernet Sauvignon, for der er tilsat en smule Petite Sirah.

Druerne kommer fra markerne Creston, Estrella, Adelaida, El Pomar og Geneseo i Paso Robles. Efter fermenteringen er vinen lagret 11 måneder på egefader, heraf 10% nye, 25% brugt én gang samt 65% brugt to eller tre gange. Derefter er vinen igen lagret yderligere 3 måneder og nu på 75% nye fade og 25% på fade brugt én gang.

I denne årgang 2018 er vinen nr. 7 på Wine Enthusiasts respekterede Top 100 liste for 2020  med 95 point. Det er nok også vinhusets mest ikoniske vin.

Nøj, nu bliver det mere interessant med bitter mørk chokolade, fine mørke bær, ren solbær, brombær, kirsebær, knuste sten, salt, kul, tjære, blæk, tør tobak og selvom der er fin krop, så er det en rank næse, slank, frisk og svagt fanges også lidt eukalyptus.

Hvor er vinen dog blød … det er fløjl pakket ind i vat, virkelig meget cremet og så med en snert US sødme, super blød faktisk, så vinen smelter bogstavelig talt i munden. Der er mælkechokolade, karamel, fudge, mørke og saftige frugt, blommer, solbær, svag syre og polerede tanniner. Den er sgu svær at blive sur på.

Ingen forhandler herhjemme, men på vingården koster vinen 56 USD, hvilket svarer til 355 kr.

Vinanmeldelse 5,5/7   

2018 Ironstone Vineyards, Reserve Old Vine Zinfandel, Californien, USA

2018 Ironstone Vineyards, Reserve Old Vine Zinfandel, Californien, USAMed næste Zinfandel kom der imidlertid mere kompleksitet og finesse i vinen. Det var en 2018  Reserve Old Vine Zinfandel fra Ironstone Vineyards.

Historien om Ironstone Vineyards er startet i 1926 hvor de tyskfødte immigranter Fred og Marie Krautz slog sig ned i Lodi med deres søn John og startede en lille gård. Da John senere overtog driften, så var det også med fokus på at dyrke grøntsager, men i 1968 etablerede han så Bear Creek Winery og plantede sine første vinstokke.

I de efterfølgende 20 år udvidede familien løbende deres jord til de nuværende 2.000 hektar og i 1980’erne opstod Ironstone Vineyards og samtidig gravede og sprængte de flere tusinde kvadratmerter lange tunneler i klipperne under vineriet.

I dag ejes vingården fortsat af gamle John Krautz, men drives som et familieforetagende med hele Krautz familien med Johns søn Stephen Kautz som leder.

I dag laver Krautz familien ikke blot vine under Ironstone Vineyards navnet, men har også andre brands som Drifting Wines, Granite Hills Cellars, Leaping Horse Vineyards, Obsession samt Stone Valley, så det er på alle måder et stort foretagende.

Her smager vi husets 2018 Reserve Old Vine Zinfandel på 90% Zinfandel og 10% Petite Sirah, hvor druerne kommer fra 60-80 år gamle vinmarker i Lodi. Der er ikke så mange oplysninger om produktionen udover, at vinen efter endt fermentering er lagret 12 måneder på franske barriques.

Igen er det fyldig vin i næsen, men sødmen er knap så udtalt. Der er solbær, brombær, brun farin, karamel, nelliker, vanilje … og niveauer over Gnarly Head. Den har en støvet tørhed, god nerve og samtidig også nogen friskhed i frugten.

I munden er sødmen heller ikke så udtalt, for stilen virker mere europæisk med tørhed, langt flere stramme tanniner, som får mine tanker hen på noget, som kunne minde en smule om Bordeaux, for det er en langt mere stringent, ren og oprejst frugt samt vild lang eftersmag. Bedste Zinfandel i lang tid.

Vinene fra Ironstone Vineyards forhandles af Føtex, hvor en kasse med 6 flasker kan fås til 894 kr., hvilket svarer til 149 kr. pr. flaske.

Vinanmeldelse 5/7  

2018 Gnarly Head, Old Wine Zinfandel, Californien, USA

2018 Gnarly Head, Old Wine Zinfandel, Californien, USAI onlinesmagning arrangeret af California Wine Institute skulle vi også smage 2 Zinfandel vine og den første blev denne 2018 Old Wine Zinfandel fra Gnarly Head.

Gnarly Head ejes af DFV Wines a.k.a. Delicato Family Vineyards, som drives af Indelicato familien, der i over 90 år har dyrket vin i Californien. Det blev oprindeligt grundlagt i 1924 af den unge Gaspare Indelicato, som oprindeligt stammer fra Sicilien i Italien, men emigrerede til USA og købte en vinmark i Manteca i Californien.

I dag drives Delicato Family Vineyards CEO Chris Indelicato, som er barnebarn og dermed 3. generation i vinhuset. Han driver vinhuset sammen med hans søstre og brødre … Jay, Mike, Frank Junoir, Cheryl og Marie.

Og under Chris’ ledelse er vinhuset i dag vokset til at være blandt de 10 største vinhuse i USA med en årlig produktion på over 7 millioner kasser vin. Det er fordelt på en række brands, bl.a. Belle Ambiance, Black Stallion, Bota Box, Brazin, Diora, Gnarly Head, HandCraft, Juxtapoz, La Merika, Loft, Massimo, Noble Vines, Sequin, Twisted, Z. Alexander Brown og Irony. Og det er vine fra primært USA, men også andre lande som fx New Zealand og Argentina.

Chris er da også blevet kåret som American Man of the Year i 2011 af  Wine Enthusiast Magazine, bl.a. for hans enestående resultater i innovation og markedsføring af vine. DFV Wines blev også i 2007 kåret som American Winery of the Year af Wine Enthusiast.

Delicato Family Vineyards ejer selv imponerende 1.700 hektar vinmarker i 3 områder i Californien, nemlig San Bernabe Vineyard i Monterey, Clay Station ved Borden Ranch i Lodi og Black Stallion Estate Winery i Oak Knoll distriktet.

Gnarly Head projektet er startet i 2004 med en målsætning om at lave seriøse vine på gamle Zinfandel stokke. Vinene er billige vin, der primært sælges i supermarkeder rundt om i verdenen.

Denne Old Wine Zinfandel kommer fra nogle af familiens marker i Lodi, hvor der er gamle vinstokke med lavt udbytte. Druerne høstes om natten og bliver efter ankomst til vineriet afstilket og presset forsigtigt inden de ryder i gæringstankene. Der gærer vinen 7-9 dage efterfulgt af malolaktisk gæring og lagret på franske og amerikanske egefade.

Næsen har en fed, blommeagtig aroma med rågummi, blæk, solbær, kirsebærlikør, tunge fade, vanilje og en tyk fed duft af granatæbler … bare uden syrligheden.

Smagen er heldigvis knap så fed, men dog med fylde i smagen med tranebær, fermenterede granatæbler – hvis man kan det – en lidt markant sødme, som dog heldigvis ikke bliver alt for stor og den suppleres af tørre tanniner og en vis bitterhed i frugten. Jeg er ikke fan, men lander på 3,5 tomler med pil op.

Forhandles bl.a. af Føtex, hvor en kasse med 6 flasker kan fås til 450 kr., hvilket betyder 75 kr. pr. flaske.

Vinanmeldelse 3,5/7  

2016 Au Bon Climat, Pinot Noir Knox Alexander, Californien, USA

2016 Au Bon Climat, Pinot Noir Knox Alexander, Californien, USAJeg fortsatte med at tylle en hel flaske vin i svælget på under få minutter, men da det igen var en vinotte og en 2016 Pinot Noir Knox Alexander fra Au Bon Climat var det næste alt, alt for lidt.

Au Bon Climat ligger i et bjergrigt område vest for Santa Maria og er etableret i 1982 af Jim Clendenen sammen med Adam Tolmach. De ville starte en vingård dedikeret til specielt de burgundiske sorter og startede med at leje både vineri og marker, men allerede i 1990 forlod Adam projektet for at starte sig eget projekt, så lige siden har Jim stået for hele driften.

Det var slet i meningen, at Jim skulle være vinproducent. Han er født i beskedne kår i Akron, Ohio i 1950’erne og skulle egentlig ha’ været advokat. Han dimitterede fra University of California Santa Barbara med høje hædersbevisninger i Pre-Law i 1976.

Men efter eksamen overbeviste et måneders ophold i både Bourgogne og Champagne ham om at prøve en karriere inden for vin i stedet for at fortsætte til selve advokatstudiet. Derfor skiftede han omgående spor og i høsten i 1978 startede han som assistent på Zaca Mesa Winery, hvor han arbejdede i 3 år.

Derefter arbejde Jim på vingårde i både Australien og Frankrig inden han i 1982 vendte tilbage til staterne og startede Au Bon Climat. Og lige siden har vingården haft forrygende succes, hvilket bl.a i 1989-90 medførte, at Au Bon Climat var på Robert Parkers korte liste over bedste vingårde i verden og at vingården i 1991 blev udvalgt af Oz Clark som én af de 50 bedste producenter af moderne klassiske vine i hele verdenen.

Siden har Jim Clendenen fået et utal af prise, bl.a. kaldte det tyske vinmagasin Wein Gourmet ham i 2004 for Verdens Vinmager og i 2007 blev Jim også optaget i James Beard Foundations Who’s Who of Food and Beverage in America. Udmærkelser bugner simpelthen, når man snakker om Au Bon Climat.

I dag laver Jim omkring 50.000 kasser vin årligt og druerne kommer fra flere af de mest ansete vinmarker på Central Coast … primært i Santa Barbara County. Det omfatter Jims egen 40 hektar store mark Le Bon Climat Vineyard og så ellers legendariske marker som Bien Nacido Vineyard i Santa Maria Valley, Sanford & Benedict Vineyard i Santa Rita Hills, Los Alamos Vineyard i Santa Barbara County og San Luis Obispo County’s Talley Vineyard.

I år 2000 introducerede Jim Clendenen et nyt tiltag under navnet The Clendenen Family Vineyards. Her eksperimenteres der blandt andet med mindre kendte druesorter, hvilket der kommer nogle anderledes og ganske interessante vine ud af, bl.a. har han fået kæmpe anerkendelse for hans vine på italienske sorter, især hans Nebbiolo med 5 års fadlagring.

Nå, men her er det altså Jims 2016 Pinot Noir Knox Alexander, som jeg har fået en slat af i glasset. Vinen er opkaldt efter Jims søn og er lavet med druer fra de to vinmarkler Le Bon Climat og Bien Nacido Vineyard i Santa Maria Valley. Vinen er fermeneret i egefade og er efter endt gæring også lagret på nye franske barriques. Der er lavet 975 kasser af denne vin i 2016.

I næsen har vinen lidt mere krop, frugten mere tranebæragtig, nærmest med tørret tranebær, jordbær, hindbær, rabarber tilsat lidt medicinskab, kamfer, lækker dybde, grønne urter, estragon, tør jord og strejf af egefade, røget kød og blomster. Dufter da ret godt.

Smagen er meget ren, spinkel, kompakt og stringent med bitter rabarber, ribs, tranebær, mineraler og kul, men der er markante tanniner, en krydret frugt og fin friskhed.

Forhandles herhjemme af FineWines, men denne er ikke i sortimentet. Men ligger prismæssigt som husets Isabelle vin, der koster 495 kr. for 1 flaske og 395 kr. ved køb af 6 flasker.

Vinanmeldelse 5,5/7