Tag-arkiv: Walker Bay

2011 Hamilton Russell Vineyards, Chardonnay, Walker Bay, Sydafrika

I den sydligste del af Sydafrika finder vi bugten Walker Bay, og i den nordligste del af bugten et par kilometer nord for den gamle fiskerlandsby Hermanus i appellationen Hemel-en-Aarde Valley finder vi vinhuset Hamilton Russell Vineyards, som står bag denne Chardonnay.

Vinhuset er grundlagt af Tim Hamilton Russell i 1975. Han er født og opvokset i Sydafrika, men studerede i sine unge år på Oxford University i England og blev under perioden i Europa stærkt inspireret af de europæiske vine, specielt vinene fra Bourgogne.

Så da han vendte hjem og ville starte en vingård, så fandt han et af de køligste områder i Sydafrika, hvor den skrøbelige Pinot Noir drue ville trives bedst. Han købte ejendommen ved Walker Bay med ikke mindre end 170 hektar uopdyrkede marker efter lang tids søgen.

På det tidspunkt dominerede det store kooperativ KWV en stor del af vinproduktionen i Sydafrika, og området ved Hemel-en-Arde Valley i Walker Bay-området var ikke godkendt til vinproduktion, så Hamilton Russel måtte opføres som vinproducent på hobbybasis.

I dag er det sønnen Anthony Hamilton Russell, som ejer og driver vinhuset, og det er bestemt ikke på hobbybasis. Han overtog driften i 1991 og købte hele ejendommen fra faderen i 1994. Siden har han begrænset udvalget af druer yderligere til kun at omfatte Pinot Noir, Chardonnay samt Sauvignon Blanc.

Detaljerede jordbundsundersøgelser ledte i 1994 til identifikationen af 52 hektar stenet, lerholdig, skiferrig jord, der ville være helt optimal til netop det personlige terroirudtryk og alle nytilplantninger har siden udelukkende været koncentreret omkring denne jordtype. I dag er der dog plantet lidt mere end de 52 hektar, nemlig 28 hektar Chardonnay, 23 hektar Pinot Noir og 13 hektar Sauvignon Blanc.

Markerne bliver høstet med et ekstremt lavt udbytte, der for Pinot Noirs vedkommende er 28 hektoliter pr. hektar og for Chardonnay’ens vedkommende er helt nede på 18 hektoliter pr. hektar.

I 1998 blev Hamilton Russell også registreret som Estate, hvilket betyder, at man kun må benytte egne druer fra gården og således ikke har lov til at opkøbe fra andre gårde og stadig sælge vinen under Estate-navnet.

Sammen med winemaker Hannes Storm og viticulturist Johan Montgomery er Anthony fuldstændigt optaget af at få Hamilton Russell Vineyards terroir’en integreret bedst muligt i husets vine. Det sker bl.a. ved løbende at lave grøn høst og ved at druerne håndhøstes og sorteres, hvorefter de gennemgår gæringsprocessen på franske egetræsfade. Efter gæringen overføres vinen til delvist nye 228 liters fade, hvor den får lov til at færdiglagre, inden den tappes på flaske og frigives til salg.

Her altså husets Chardonnay, som er lavet efter ovennævnte recept … dvs. med faglagring, hvor lang tid ved jeg dog ikke. Referencen til Bourgogne er dog tydelig … og i næsen er der lidt overmodne æbler, fersken, mirabeller, nødder, hvide blomster … hvad hedder de? Kaprifolie? Der er lidt fad og vanilje … dejlig intensitet, mineralitet og virkelig lækker duft.

I munden er der lækker tørhed, friskhed, sprød frugt og flot dybde. Det er slet ikke overfed, overlagret Chardonnay med lidt stål og mineralitet, og alligevel er vinen ganske rund og behagelig. Virkelig lækkert glas vin.

Købt hos Vinspecialisten, pris 250 kr.

Rating 5/7