Tag-arkiv: Californien

2014 Stag’s Leap Wine Cellars, Karia Chardonnay, Californien, USA

2014 Stag’s Leap Wine Cellars, Karia Chardonnay, Californien, USAEn lille arbejdsfrokost forleden på Østergade 1 omfattede – udover altid god mad – en lille lækkerbisken af en vin, nemlig en 2014 Karia Chardonnay fra det legendariske vinhus Stag’s Leap Wine Cellars.

Stag’s Leap Wine Cellars ligger ved byen Silverado Trail i Napa Valley, omkring 20 kilometer øst for Santa Rosa i Californien. Det er lige nedenfor bjergene Stags Leap Palisades, som også har givet navn til vinhuset, der er grundlagt i 1970 af Warren Winiarski. Han havde tidligere arbejdet for Mondavi, men havde spottet et lille jordlod i en blommeplantage, hvor han mente, at man kunne dyrke vin i verdensklasse.

Han købte derfor jorden på samlet 18 hektar af ejeren Nathan Fay og genplantede markerne med Cabernet Sauvignon samt en lille smule Merlot. Han hyrede samtidig vinmager André Tchelistcheff til at hjælpe med produktionen.

I 1972 lavede Warren så sin første vinen … årgang 1972 af vinen S.L.V. Cabernet Sauvignon, som blev lavet i lånte lokaler, men allerede året efter byggede han sit vineri, hvor den legendariske årgang 1973 af S.L.V. Cabernet Sauvignon blev lavet.

Det var den vin, som i 1976 – ved Pariser blindsmagningen afholdt af Steven Spurrier – vandt over nogle af de bedste rødvine fra Bordeaux, bl.a. en 1970 Montrose, en 1971 Léoville-Las Cases, en 1970 Haut-Brion samt en 1970 Mouton Rothchild.

Smagepanelet bestod af ni franskmænd, inkl. redaktøren fra det franske vinmagasin La Revue du vin de France samt anerkendte sommelierer og slotsejere.

Smagepanelet og Steven Spurrier selv mente, at resultatet var givet på forhånd, og deres forfærdelse var tydelig, da Spurrier annoncerede resultatet, nemlig at 1973 Stag´s Leaps S.L.V. Cabernet Sauvignon havde vundet blandt de røde og 1973 Château Montelena Chardonnay blandt de hvide!

Paris-smagningen sendte en løbeild kloden rundt. Franskmændene var ikke usårlige! Der kunne også laves verdensklassevine udenfor Frankrig! Stag’s Leaps sejr i Paris banede derfor vej for en bølge af ambitiøse vinprojekter i især Californien, og bølgen bredte sig med tiden også til resten af den nye verden.

Warren Winiarskis vingård blev med et slag samtidig USA’s mest berømte vingård, vinene højt efterspurgt og i 1989 blev markerne omkring vingården endda klassificeret som et officielt vindistrikt med sin egen appellation … Stags Leap District.

I 2007 solgte Winiarski sin vinhus Stag’s Leap Wine Cellars til et joint venture mellem Chateau Ste. Michelle og Marchesi Antinori for en samlet pris på 185 millioner US dollars … lidt af en pensionsopsparing for den gode Waren.

I dag ejes halvdelen af vinhuset dog af tobak og fødevaregiganten Altria Group … dem som bl.a. står bag Philip Morris cigaretterne.

Nå, men lad os kigge nærmere på denne Karia Chardonnay, som har sit navn Karia fra det græske, hvor det betyder graciøs. Det er 100% Chardonnay, som kommer fra flere forskellige marker, bl.a. i Atlas Peak District, Carneros, Coombsville og Oak Knoll.

Druerne plukkes tidligere og morgenen, og i vineriet er vinen fermenteret i både egefade og rustfrie ståltanke … 95% i egefade, mens kun 70% af vinen gennemgår en malolaktisk gæring for ikke at gøre vinen for fed. Lagringen er sket 7 måneder på franske egefade, hvoraf 30% er nye fade.

Duftmæssigt fornægter vinens amerikanske ophav sig ikke, for det er Chardonnay med masser af smørfedme, eg og vanilje, men også et herlig diffust slør, som løfter, eleverer og hæver aromaen til mere end blot fed US Chardonnay. Der er nemlig også en inderlig over vinen kombineret med ananas, honningmelon, ristede mandler, bivoks, karamel, lemon og lidt grønne elementer. Der er sgu smæk på drengen og der sker sgu noget i glasset.

I munden har vinen også en god fedme, blød smørcreme og ristede noter, nærmest mandler, karamel, tropiske frugter, lidt citronsyre og mineraler. I starten fylder vinen meget i munden, men med lidt luft ebber det imidlertid ud og bliver en kende fladere og samtidig også kedeligere, så drik den koldt … og hurtigt, hvilket ikke burde være svært, da den bare smager rigtigt godt.

Forhandles af VildMedVin, hvor en flaske koster 325 kr.

Vinanmeldelse 5/7

2012 Gehricke Wines, Los Carneros Pinot Noir, Californien, USA

2012 Gehricke Wines, Los Carneros Pinot Noir, Californien, USAMed næste vin … en Los Carneros Pinot Noir er vi hos et vinhus, som kalder sig Gehricke Wines, som er et af flere brands fra søskendeparret Mia & August Sebastiani fra den store, traditionsrige amerikanske vinfamilie Sebastiani.

Under navne som Hey Mambo, Leese-Fitch, Moobuzz, Plungerhead, The White Knight, Pennywise og Gehricke Wines laver de en række spændende vine, som adskiller sig en smule i mængden. De kalder deres vinhus Tog Wines aka The Other Guys, selvom det vistnok nu har skiftet navn til 3 Badge Enology aka 3 Badge Beverage Corporation.

Historien om vinhuset starter helt tilbage i 1895, hvor Samuele Sebastiani, italiensk indvandrer, flyttede til USA og startede med at arbejde i et stenbrud nord for Sonoma. Med sine hårdt optjente penge købte han en lille vingård, hvor han opstartede en mindre vinproduktion.

I 1944 blev driften af vingården overtaget af sønnen August Sebastiani, som solgte vinene over det meste af USA, men det var først i 70′erne og 80′erne, hvor 3. generation – i form af Augusts to sønner Sam og Don – overtog driften, at vinhuset fik sit store gennembrud og voksede eksplosivt.

I dag er det oprindelige Sebastiani Winery solgt, og ejes af Foley Family Wines, som ejer en helt række af store vinhuse i USA. Jeg har skrevet lidt om Foley Family Wines og ejeren Bill Foley, da jeg smagte en 2010 Eos Estate Winery, Lost Angel California Cabernet.

Sebastiani familien er dog fortsat med at lave vine, nu via 4. generation i form af Mia & August Sebastiani med deres nye vinhus 3 Badge Beverage Corporation med de forskellige brands.

De ejer ikke selv vinmarker, men opkøber deres druer hos en række udvalgte vinavlere i Californien. Det er også tilfældet med denne Los Carneros Pinot Noir, der er lagret 9 måneder på franske egefade.

Duftmæssigt en mørk og varm Pinot Noir, hvorfor mit gæt på amerikansk Pino var spot on. Det er en kraftfuld og moden Pinot Noir … alligevel med en vis lethed i frugten, som klart er kirsebær domineret. Det bliver lidt varmt i stilen med egefade, kul, vanilje, kanel og en smule eukalyptus.

I munden er vinen også varm og fyldig, men bestemt ikke uden syre eller alt for amerikansk sød. Der er også grønne elementer, sødme selvfølgelig, men også en kølighed, som hiver vinen tilstrækkelig op til en interessante side.

Forhandles af Smalle Vine, hvor en flaske koster 249 kr.

Vinanmeldelse 5/7 thumbthumbthumbthumbthumb

2014 Duckhorn Vineyards, Decoy Sonoma County Red, Californien, USA

2014 Duckhorn Vineyards, Decoy Sonoma County Red, Californien, USANår en lokkedue er er and, hedder det så en lokkeand? Eller skal vi bare tage den en and’en gang? Jeg vrøvler, men har i hvert fået et glas af vinen Decoy Sonoma County Red fra vinhuset Duckhorn Vineyards i glasset.

Duckhorn Vineyards, der holder til ved Silverado Trail ved Saint Helena i Napa Valley og er grundlagt tilbage i 1976 af Dan og Margaret Duckhorn, hvor målet fra ægteparret fra første fløjt var Bordeaux inspirerede vine. Første årgang var 1978, hvor parret lavede små 800 kasser Cabernet Sauvignon vine og 800 kasser vine på Merlot. Først i 1982 startede de med lidt hvidvine, nemlig lidt Sauvignon Blanc.

Vingården har i dag 243 hektar vinmarker, fordelt på markerne Three Palms Vineyard, Marlee’s Vineyard, Stout Vineyard, Monitor Ledge Vineyard, Rector Creek Vineyard, Patzimaro Vineyard og Cork Tree Vineyard.

Der har siden starten været 4 forskellige ansatte vinmagere på Duckhorn Vineyards, men siden 2014 er det den yndige Renée Ary, som har haft ansvaret for produktionen. Hun har nu imidlertid arbejdet på vingården siden 2003 og arbejdet under den tidligere ansvarlige vinmager Mark Beringer.

Renée Ary er uddannet ønolog fra Mary’s College, UC Davis samt Napa Valley College og har derudover arbejdet i laboratoriet hos det store Robert Mondavi Winery. I kan se Renée på billedet ovenover … lidt af en rap and … for nu at blive i vinhusets termologier ;o)

Duckhorn Vineyards laver vine i forskellige serier, nemlig Duckhorn Vineyards, Canvasback, Paraduxx, Goldeneye, Migration og Decoy … og de fleste har sgu den lille fede and på etiketterne og dermed nærmest et logo for Duckhorn Vineyards.

Denne Decoy Sonoma County Red er et skønt blend, som varierer meget fra år til år. I denne årgang 2014 er blendet 52% Merlot, 22% Cabernet Sauvignon, 10% Petite Sirah, 8% Cabernet Franc og 8% Petit Verdot. Fermentering sker over 10-15 dage, efterefter vinen er lagret 10 måneder på fransske egefade, heraf 40% nye fade.

Næsen indikerer en kraftig vin … solbær, blåbær, sødme, vanilje, tørhed … let animalsk med grønne urter og lidt kakao samt mørk chokolade. Vinen er også sødlig, kraftig i smagen med jern, blod og blæk, men der er heldigvis tilstrækkelig syre til at give vinen en rank rygsølje, således der er elegance samt klarhed i vinen.

Købt hos Winefamly, hvor en flaske koster 219,34 kr.

Vinanmeldelse 4,5/7 

2013 Jeff Cohn Cellars, Hayne Vineyard Zinfandel, Californien, USA

2013 Jeff Cohn Cellars, Hayne Vineyard Zinfandel, Californien, Steffens første vin var rød … bloody amerikanerrød, nemlig vinen Hayne Vineyard Zinfandel fra Jeff Cohn Cellars.

Det er et vinhus, som Jan faktisk tidligere har haft vin med fra, nemlig vinen #Pure Yum … men nu er det altså ærkeægte Zin.

Jeff Cohn Cellars holder til i Sonoma i Californien og drives af mister Jeff Cohn himself, mens fruen Alexandra tager sig af det økonomiske. De grundlagde vinhuset i 1996 som JC Cellars og i starten alene med produktion af få vine.

De har siden udvidet pænt og har specialiseret sig i vine på Zinfandel og derudover Rhône inspirerede vine. Jeff Cohn blev specielt kendt, da hans 2003 Rosenblum Rockpile Road Zinfandel i 2005 nåede en 3. plads på Wine Spectator’s Top 10, og han er da også siden blevet omtalt som Zinfandel guruen.

Cohn har dog også en særlig passion for Rhônedalens vine, og han samarbejder bl.a. tæt med Yves Gangloff, Yves Cuilleron, Pierre Gaillard og Francois Villard om flere vine.

Jeff Cohn Cellars har selv en smule jord, men hovedparten af druerne købes fra en lang række vinavlere, som Cohn har indgået dyrkningsaftaler med og har samarbejdet med igennem mange år.

Produktionen er ikke voldsom stor … alene omkring 5.000 kasser vin årligt fordelt på omkring 20 forskellige vine, primært enkeltmarks vine på Zinfandel.

Vinene kan groft set deles op i Zinfandels, Rhône Reds, Red Blends, Rhône Whites, Rockpile Syrahs samt Library Wines, som er nogle af husets bedste vine.

Her er det Cohns Hayne Vineyard Zinfandel, hvor druerne kommer fra den legendariske Hayne vinmark i Napa, hvor vinstokkene er mere end 115 år gamle . Vinen er lavet i åbne kar, 10% af druerne er ikke afstilket og gæring med punch-down 5 gange daglig.

Efter endt fermentering er vinen lagret 16 måneder på 228 liters og 350 liters franske egefade, heraf 30% nye fade. Der er alene lavet 200 kasser af denne vin, som trækker en højoktan på 15,4%.

Næsen har godt med kraft, fedme, blomme, solbær, brombær, enebær, svedsker, figner, sødbrændte fade, gazebind, vanilje, engelsk lakrids og alligevel en kølig, markant syre med lidt blomsterdrys.

Smagen er blød og tør … faktiske ganske tør, og der er slet ikke den typiske amerikanske oversøde Zin smag, men virkelig stor tørhed og masser af tanniner. Der er syre og strenghed, selvom der også fanges en smule sødme under lidt krydderier og peber. Det er sgu amerikansk Zin i bedste ende.

Købt hos Atomwine, hvor en flaske normalt koster 399 kr., men pt. er på tilbud til 249 kr.

Vinanmeldelse 5,5/7 

2013 Conn Creek Winery, Herrick Red, Californien, USA

2013 Conn Creek Winery, Herrick Red, Californien, USAHerrick Red fra det californiske vinhus Conn Creek Winery er et blend på både Cabernet Sauvignon, Syrah og samt mindre andel Merlot, Malbec og Primitivo.

Conn Creek Winery er grundlagt i 1973 af Bill og Kathy Collins, som nogle år tidligere – i 1968 – havde købt 54 Hektar jord beplantet med Zinfandel i det nordlige Napa i Californien. De var mellem de første få vinproducenter, som gik forrest for at øge kvaliteten af vinene fra området og spillede således en rolle i områdets store opblomstring.

Bill og Kathy fik hurtigt øjnene op for, at Cabernet Sauvignon passede perfekt til klimaet i Napa. De begyndte derfor at have enormt fokus på at lave Bordeaux blends, sideløbende med deres Zinfandel.

Dette skulle vise sig at være en god idé da Conn Creek Winery siden 1970’erne og 1980’erne har været blandt de mest respekterede producenter i hele Napa for deres Bordeaux Blends.

Conn Creek Winery ligger på adressen Silverado Trail ved Saint Helena i det moderne vineri, som de byggede tilbage i 1979. Og i dag er de fortsat fokuseret på at lave kvalitetsvine i bedste Bordeaux inspireret stil. Den ansvarlige vinmager er i dag Elizabeth DeLouise-Gant.

De fleste af druerne til denne Herrick Red kommer fra Conn Creeks vinmark Herrick, som ligger i Yountville centralt placeret i Napa Valley. Det er helt præcis 46% Cabernet Sauvignon, 38% Syrah, 6% Merlot, 6% Malbec og 4% Primitivo og så er den selvfølgelig modnet i egefade, men hvor lang tid ved jeg ikke.

Næsen er mørk og krydret med pænt indhold af egefade, peber og frugten virker lidt gæret. Det er solbær, blåbær samt chokolade, vanilje, kanel, kul, kaffebønder og lidt mentol.

Smagen er også mørk og krydret med en vis sødme. Det er rundt og omgængeligt … lidt peber bider en smule, men det er okay vin uden at være larmende.

Købt hos Winefamly, hvor en flaske koster 140,98 kr.

Vinanmeldelse 4/7 

2013 Tyler Winery, Pinot Noir, Californien, USA

2013 Tyler Winery, Pinot Noir, Californien, USASplitte min bramsejl for en lækker vin, ville kaptajn Haddock nok ha’ sagt. Og jeg siger det også … denne Pinot Noir fra unge Justin Willet på Tyler Winery er fantastisk, splitte mine bramsejl.

Bramsejl er i øvrigt – for alle landkrabber – det råsejl, der føres på mastens øverste stang, som også meget passende hedder bramstangen. Men det er vist en anden historie.

Bag Tyler Winery finder vi den unge Justin Willet med mellemnavnet Tyler. Han er simpelthen vinhuset Tyler Winery, som ikke selv ejer vinmarker, men har lejet en række marker, som leverer druerne til husets lidt unikke vine.

Justin Willet har ingen formel uddannelse inden for vin. Han studerede kunsthistorie og arkitektur og gjorde også sine studier færdige, inden han valgte han at gå i lære hos en mindre vinproducent i Santa Rita Hills.

I løbet af denne periode udviklede han sine egne ideer, hvorfor han startede sit eget vinhus under navnet Tyler Winery. Begyndelsen var svær, fordi hans stil var så meget anderledes, end man var vant til i den californiske vinverden, men gradvis fik flere og flere øjnene op for kvaliteten i hans vine, og i dag serveres de på adskillige af USA’s førende restauranter.

Som nævnt ejer Willet ikke selv en eneste parcel, men har lejet sig ind på nogle af de bedste marker med gamle vinstokke i Santa Barbara County.

Han tramper selv vinmarkerne tynde og følger dyrkningen på nærmeste hold. Han er også med i kælderen, hvor kun det bedste druemateriale indgår i de rene og elegante vine på enten Chardonnay eller Pinot Noir.

Tyler Winery laver 12 forskellige vine fra samlet 2 parceller fordelt på 7 forskellige vinmarker og den årlige produktion ligger på omkring 5.000 kasser vin.

Denne Tyler Winery Pinot Noir ser umiddelbart ud til at være husets entry-level vin, som i denne årgang 2013 er den vin, som Justin har lavet fleste flasker af … 2.200 kasser. Druerne kommer fra marker i både Santa Maria Valley og Santa Rita Hills og vinen er lavet med så lidt indgriben i produktionen som muligt og har også kun lagret ganske lidt på egefade,

Og mon diablo for en lækker vin … næsen er forførende, let og svævende med blomstersymfonier, sæbe, lette bær, hindbær, lyse blommer samt en pirrende, blomsterrig syre, lidt eg, diskret kanel, bacon og florlette animalske aromaer samt syrlige drops. Uha, hvor vi svæver på en sky.

Smagsmæssigt ren, frisk frugt. Det er nærmest sprødt med en helt fantastisk friskhed. Igen er der blomstersæbe (uden der står sæbebobler ud af munden på dig), hindbær, ribs, peber, enebær og tørhed. Let, feminint, skarpt og smuk. Det er som at få en kølig, havbrise i hovedet … man liver sgu helt op. Det smager sindssygt godt.

Forhandles af Vinpusheren, hvor en flaske koster 399 kr.

Vinanmeldelse 6/7 

2015 Cline Cellars, Sonoma Coast Estate Pinot Noir, Californien, USA

2015 Cline Cellars, Sonoma Coast Estate Pinot Noir, Californien, USANæste Pinot Noir var selvfølgelig amerikansk … det skulle jo komme. Det er en Sonoma Coast Estate Pinot Noir fra vinhuset Cline Cellars på Arnold Drive, Highway 121 i Sonoma, Californien.

Cline Cellars ejes og drives af Fred Cline. Fred grundlagde Cline Cellars tilbage i 1982, hvor han købte en lille vingård i Oakley i Californien med pengene fra en lille arv efter sin morfar Valeriano Jacuzzi, som var én af syv Jacuzzi brødre, som opfandt Jacuzzi boblebadet.

Fred var én af de første amerikanske vinmager til at plante de franske Rhône sorter i Californien, og han er også én af ​​de oprindelige Rhone Rangers.

Rhône Rangers er en sammenslutning af amerikanske vinproducenter, som producerer og markedsfører amerikanske vine, som laves efter forbilledet i Rhône, og gruppen omfatter bl.a. den legendariske Randall Grahm fra Bonny Doon Vineyard, Joseph Phelps fra Joseph Phelps Winery, Bob Lindquist fra Qupé Wine Cellars og en række andre andre kendte producenter.

I 1991 flyttede Fred og hustruen Nancy imidlertid vinhuset fra Oakley til en 350 hektar stor ejendom i Carneros regionen i Sonoma Valley. Ejendommen i Sonoma var oprindelig fra 1850’erne og havde haft en omtumlet tilværelse som mejeri, dambrug og seneste med hesteopdræt.

Stedet havde før den tid endda været tidligere indiansk Miwok landsby. Der har man en fantastisk udsigt over Carneros Valley. Smagerummet på ejendommen ligger i en bygning oprindeligt fra 1850, omringet af varme kilder, kæmpe træer og ikke færre end 5.000 rosenbuske. Stedet er et besøg værd!

Cline Cellars har fået adskillige udmærkelser for deres fyldige og komplekse Zinfandel vine og for deres vine i Rhônestil. I dag er Cline Cellars bedst kendt for produktionen af ​​deres vine på gamle vinstokke. På husets marker i Oakley finder man Mourvèdre, Carignan, Grenache, Palomino og Zinfandel.

Vinstokkene spænder i alder fra 80 til 120 år. Omkring 42 hektar Carignan og Zinfandel vinstokke blev plantet mellem 1906 og 1925 og 14 hektar af Mourvedre vinstokke kan dateres tilbage til 1920.

Vinmager på Cline Cellars har siden år 2000 været Charlie Tsegeletos, som også kommer fra en familie af vinproducenter, bl.a. havde hans oldefar, Guippe Guidotti, produceret vin i Guerneville området i Sonoma County i 1930’erne. Før Cline Cellars havde Charlie arbejdet hos Pendleton Winery, Hacienda Wine Cellars, D’Agostini Winery og Glen Ellen Winery.

Hos Cline Cellars er naturlig produktion i højsædet, bl.a. med brug af får for at fjerne ukrudt i vinmarkerne, og brug af kompost-te som gødning. Det er endvidere Californiens næstestørste soldrevne vingård, idet Cline Cellars har ikke mindre end 34.625 kvadratmeter solpaneler.

Denne Sonoma Coast Estate Pinot Noir er lavet med druer, som primært kommer fra Lazy C Vineyard … en mark, der ligger i et område kaldet The Petaluma Gap. Vinen er lavet på rustfrie ståltanke og lagret 8 måneder på franske medium plus brændte barriques, heraf 40% nye fade.

Nu er der klart mere sødme i duften … helt klart en amerikaner, hvor der både er solsegn, strandtur med både hindbær, modne blommer, kaktus, solcreme, sød lakrids, eg, kanel, vanilje og bare et lille touch af nogle grønne vinblade.

I munden er det meget blødt og omgængeligt, men nok lidt for sødt i forhold til, hvad jeg kunne ønske mig. Det er blommer, chokolade, mint, meget rundt, cremet og syren er også meget blid. Easygoing.

Forhandles af Vinpusheren, hvor en flaske koster 179 kr.

Vinanmeldelse 4/7 

2014 Teeter-Totter Wines, Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2014 Teeter-Totter Wines, Cabernet Sauvignon, Californien, USAHvad er forskellen på en mus og en elefant? Temmelig stor. Og vidste du, at en lille mus og en stor elefant tager omtrent lige lang tid om at lade vandet samt at elefanter er bange for mus … og sikkert også omvendt. Og netop en stærk mus og en stor elefant er illustrationen på etiketten af sidste Cabernet Sauvignon vin, der kommer fra Teeter-Totter Wines.

Teeter Totter betyder i øvrigt en vippe og på etiketten er musen på vippen tilsyneladende tungere end elefanten … og det er måske endda et meget godt billede for denne vin fra Teeter-Totter Wines, for det er stor Napa Cab med en musefin lethed og elegance.

Bag Teeter-Totter Wines står franskmanden Benoit Touquette, som kommer fra Lyon og egentlig ikke oprindelig havde tænkt på vin, da han som helt ung mand i stedet ville være jagerpilot, men under optagelsesprøverne dumpede på en medicinsk test.

Derefter arbejdede han nogle år i autobranchen, en periode som vejarbejder og endda hos hans fader i bankverdenen. Det var imidlertid først, da han fik arbejde med at flaske vine i Bordeaux, at det pludselig stod lysende klart for ham, at han da skulle gøre karriere i vinindustrien.

Så samtidig med han arbejdede hos flere forskellige franske vinhuse, så tog han ved siden af arbejdet en Master uddannelse både som kemiker og ønolog fra universitetet i Bordeaux, men det gjorde blot en ting klart, nemlig at han ikke skulle arbejde i Bordeaux, hvor en karriere nærmest er umuligt, såfremt din familie ikke er vinproducenter.

For Benoit Touquette ville selv være involveret i udviklingen af nye vine, så da vennen Juan Mercado – grundlæggeren af Realm Cellars – tilbød han et job med at hjælpe med at sammenstikke hans 2009 vine, så forlod Benoit hurtigt Frankrig.

Siden har Benoit Touquette lavet vin i USA og har arbejdet med den berømte flyvende vinmager Michel Rolland. Ved dennes hjælp fik Benoit også arbejde hos daværende ansvarlige vinmager Andy Erickson på Screaming Eagle og har også arbejdet hos vinhuse som Ovid, Arietta, Jack Quinn Kata samt selvfølgelig Hartwell Estate Vineyards, som ejes af Andy Erickson.

I dag har Benoit skabt sit et vinhus eller rettere vinhuse, nemlig Fait Main og søsterhuset Teeter Totter. Begge er vinhuse, som laver små serier af vine, som faktisk kan være svære at skaffe.

Det er ikke 100% Cabernet Sauvignon, idet der skulle være 25% andre og uoplyste druer i vinen. Men efter sigende skulle de sidste druer være  6% Merlot, 5% Syrah, 5% Zinfandel, 5% Petite Sirah, 2% Petit Verdot, 1% Malbec og 1% Cabernet Franc.

Der er heller ikke mange oplysninger om produktionen udover, at vinen skulle være lagret 18 måneder på egefade. Vi springer så bare til mine smagsnoter.

Vinen er meget tæt i næsen, pakket frugt, magiterning af koncentreret frugt med kraft. Det er solbær, brombær og sorte kirsebær med nogle grønne elementer, mælkechokolade, kaffe, timian, lavendel samt bagepulver, Selvom den mørke frugt indikerer elefant, så er frugten alligevel på en måde lidt som en mus … let og nærmest lidt svævende.

Smagsmæssigt er det et meget elegant lille kraftværk med præcis og kulholdig frugt, tørhed og nærmest lidt tilbageholdt i smagen. Der er blåbær, brombær, kakao og egenoter. Frugten fylder godt i smagen, men der er fin syre og tanniner, som sætter sig på fortænderne uden det på noget tidspunkt bliver ubehageligt. Der er lidt mineralsk kalk og en eftersmag, som er mega lang og virkelig behagelig.

Forhandles af Vinspecialisten, hvor en flaske normalt koster 525 kr., men i øjeblikket er på bud til 400 kr.

Vinanmeldelse 5,5/7  

2013 Beringer Vineyards, Founders Estate Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2013 Beringer Vineyards, Founders Estate Cabernet Sauvignon, Californien, USANæste vin er oss’ på Cabernet Sauvignon, da vi faktisk er ude i en lille smagning af 4 x vine på netop denne drue … her en 2013 Founders Estate Cabernet Sauvignon fra Beringer Vineyards.

Det er en vin, som jeg har smagt tidligere, blot i andre årgange og her i årgang 2013 har vinen fået nyt look med sort, stilfuld etiket.

Det store og historiske vinhus Beringer Vineyards er grundlagt tilbage i 1876 af brødrene Jacob og Frederick Beringer, som egentlig kom fra Mainz i Tyskland. Og når vi starter stort vinhus, så er der noget om snakken, for Beringer er den største drue-producent i Napa og ejer selv knapt 10% af det total opdyrkede vinareal i Napa.

Beringer Vineyards er det ældste uafbrudt fungerende vinhus i Napa Valley, og som noget unikt for et amerikansk vinhus, har Beringer produceret vin uafbrudt siden 1876, idet man under spiritusforbudet havde tilladelse til at producerede altervin til de lokale kirker. De øvrige californiske vinhuse måtte indstille produktionen i denne periode.

Historien om Beringer startede reelt i 1868, hvor Jacob Beringer forlod sit tyske hjem i Mainz, for at starte et nyt liv i USA. Hans bror Frederick var sejlet til New York fem år tidligere, og havde siden skrevet mange breve hjem, om de uendelige muligheder i den store nye verden.

Jacob, som havde arbejdet i tyske vinkældre i sine unge dage var dog ikke særlig begejstret for New York. Han var imidlertid tiltrukket af det varme solrige klima i Californien, som skulle være velegnet til vindyrkning.

I 1870 rejste han rejste han med tog fra østkyten mod solen i Californien, og i Napa Valley fandt han med stor glæde en stenet, veldrænet jord, svarende til den han kendte fra sit fødeland. Den vulkanske jord var ideel til dyrkning af de druer der prægede hele Europas store vinregioner.

Landskabet faldt også i lige Jacobs smag. Bakkerne i området skulle graves ud og anvendes til opbevaring og aldring af vin. Den konstante underjordiske temperatur var perfekt for produktionen af fine vine.

I 1875 købte Jacob og Frederick jorden, og gik i gang med en vinproduktion sammenlignet med de bedste produktioner i Europa. Beringer Vineyards blev grundlagt i 1876. Udgravningen af bakkerne viste sig at være en hård opgave. Det foregik med håndkraft, og brødrene ansatte nogle kinesiske arbejdere til jobbet.

Gravearbejdet i tunnellerne løb over flere år, men resultatet blev det perfekte sted at opbevare og lagre vin. Selv den dag i dag anvendes de underjordiske tunneller. Den gennemsnitlige temperatur på 14,5° C, er ideel til aldringen af Beringer Vineyards fine vine, og den nyrestaurerede indgang til den kølige underjordiske verden Old Stone Winery udgør en populær seværdighed for besøgende.

I den periode vingården blev bygget, boede Jacob i et gammelt bondehus fra 1848 på ejendommen. Dette hus blev efterfølgende omhyggeligt restaureret, udvidet og navngivet Hudson House. Huset fungerer i dag som Beringer Vineyards ’Culinary Arts Center’. Frederick flyttede permanent til Napa Valley i 1883 og begyndte opførelsen af hans nye hjem – en genskabelse af familiens hjem i Rihnen, Tyskland.

Resultatet Rhinen House er et sytten-værelses stort palæ, der i dag er centrum for Beringers private bibliotek og vinsmagninger. I Rhinen House kan gæsterne nyde et glas vin i det gamle bibliotek, eller på verandaen hvor Frederick i sin tid sad og nød udsigten udover de vidtstrakte græsplæner, frodige haver, ud over Napa valley.

Vinene fra Beringer har været på Wine Spectator’s TOP 100 liste flere gange end noget andet vinhus, og Beringer Vineyards har som det eneste vinhus vundet førstepræmie som ”Wine of the Year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator.

Beringer har modtaget flere 90+ point vinanmeldelser fra Robert Parker end nogen anden californisk vinproducent og har som det eneste vinhus vundet titlen som “Wine of the year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator. Ud over dette er Beringer 11 gange blevet udnævnt til Winery of the Year af Wine & Spirits Magazine.

Den ansvarlige vinmager hos Beringer Vineyards er Laurie Hook sammen med Mark Beringer fra familine. Laurie begynte sin karriere hos Beringer i 1986, hvor hun blev ansat som ønolog. I 1997 blev hun udnævnt til assisterende vinmager til den daværende ansvarlige vinmager Ed Sbragia, og i 2000 blev hun selv hovedansvarlig, mens Ed Sbragia i dag fortsat er tilknyttet Beringer som rådgiver for Laurie.

Nå, men tilbage til vinen, som ikke er ren Cabernet Sauvignon. Der blendes en smule Petite Sirah i den færdige vin. Druerne kommer fra marker i Lodi, Californien. Vinen er vinificeret i rustfrie ståltanke og halvdelen er lagret 5 måneder på eg inden sammenstikning, flaskning og frigivelse.

I næsen er vine klart mere imødekommende og interessant end foregående Mandrarossa … mere animalsk med mellemrøde frugter, mørke kirsebær og måske lidt hindbær, lidt blomster, eg, kanel og vanilje. Smagen er også mere balanceret mellem syre, sødme og frugten. Det er mere elegant og derudover med en vis tørhed, tydelige tanniner og syren bider blidt på tungen. Egentlig meget ligetil Cabernet Sauvignon … og det er jo ikk’ helt skidt.

Forhandles af Vinspecialisten, hvor en flaske normalt koster 125 kr.

Vinanmeldelse 4/7  

2012 Cryptic Wines, California Red Blend, Californien, USA

2012 Cryptic Wines, California Red Blend, Californien, USABenecatr Giunsvaon, Teptei Rihsa og Dalnifzen … decode the secrets of our signature blend står der på bagsiden af denne California Red Blend fra vinhuset Cryptic Wines og så har den ellers en grim etiket, som leder tankerne hen på noget græsk vin.

Og – geeee – det bliver sgu svært at gætte, at blendet består af Cabernet Sauvignon, Petite Sirah og Zinfandel … selvom det faktisk ikke passer helt, for helt præcis fortæller Cryptic Wines på deres homesite, at blendet er 54% Zinfandel, 22% Petite Sirah, 16% Cabernet Sauvignon, 6% Barbera og 2% Merlot. Så jo, det er sgu lidt kryptisk.

Det er også lidt kryptisk eller mystisk, hvem der står Cryptic Wines, som alene laver denne vin, som indtil nu – så vidt jeg kan se – er lavet i årgang 2010, 2011 og denne 2012. Lidt researche viser dog, at manden bag  Cryptic Wines og denne California Red Blend er vinmageren Alex Cose.

Alex har tidligere arbejdet med økonomi for Wells Fargo, hvorefter han valgte vinbranchen med læreplads hos Monticello Cellars i Napa Valley. Efter endt uddannelse til ønolog, som har han arbejdet som kældermester hos Peter Michael Winery, Purple Wine Company og Joseph Phelps Winery, men arbejder i dag som økonomimand for Dot Media Lab.

Der eksisterer derfor ikke et egentligt vinhus med navnet Cryptic Wines, hvorfor denne California Red Blend er en designervin, som er lavet med opkøbte druer, som kommer fra over 30 forskellige marker, som primært ligger i 3 områder, Amador County i Sierra Foothills, i Lodi River Delta og i Paso Robles i Central Coast.

California Red Blend er lavet sammen med vinmageren Antonio Treviño, som tidligere også – som Alex Cose – har arbejdet på Purple Wine Company, så måske er det i den periode, at de to fyre i fællesskab har kørt projektet Cryptic Wines.

Og Purple Wine Company ligger netop i Graton i Sonoma, hvilket er samme sted, som Cryptic Wines efter sigende skulle ligge, så skal vi ikke vove gættet, at California Red Blend er lavet på Purple Wine Company? Lidt videre researche på deres hjemmeside bekræfter dette … Cryptic Wines hører under Purple Wine Company.

Nå, men som nævnt tidligere et blend på 54% Zinfandel, 22% Petite Sirah, 16% Cabernet Sauvignon, 6% Barbera og 2% Merlot. Hver høst er vinificeret separat i både ståltanke og egefade og efter endt fermentering lagrer vinen 14 måneder på en kombination af franske, ungarske og amerikanske fade.

Den grimme etiket skulle vistnok være et kryptisk hjul, som er inspireret af en fransk cipher maskine, som er afbilledet i en bog fra 1500-tallet. Men sammen med navnet Cryptic, som ligner det – som nævnt – mest en græsk vin.

I næsen er der både lidt seletøj af læder, frugten er en smule syrlig, men alligevel også med en klar sødme. Det er brombær, solbær, blommer, grønne krydderurter, timian, tør lerjord, lakrids samt en smule kanel.

Smagsmæssigt er det en sød og solmoden vin, men det bliver dog ikke alt for oversødt. Det smager af US Zin, saftig, cremet, blød og behagelig med tørrede bær, lidt peber og nøddet smag.

Forhandles af Supervin, hvor en flaske koster 149,95 kr., mens den ved køb af 6 flasker koster 119,95 kr.

Vinanmeldelse 4/7