Tag-arkiv: zinfandel

2012 Murphy-Goode Winery, Liar’s Dice Zinfandel, Californien, USA

2012 Murphy-Goode Winery, Liar's Dice Zinfandel, Californien, USASå er terningerne kastet for næste vin … nemlig denne Liar’s Dice Zinfandel fra Murphy-Goode Winery, der ligger i Sonoma County mellem Healdsburg og Geyserville.

Vingården blev grundlagt i 1985 af de tre venner Tim Murphy, Dale Goode og Dave Ready. Efter et spil terninger “Liar’s Dice” … på dansk vist nok kendt som “snyd” … besluttede de, at tage det endelige skridt til selv at producere vin efter deres egne hoveder, da de længe havde haft en stor passion for god vin. De startede i Sonoma County med at lave Fumé Blanc og Chardonnay.

I de efterfølgende år opkøbte de vinmarker langs den californiske kyst og udvidede produktionen til de mange forskellige vine, de laver i dag.

I dag er de tre grundlæggere imidlertid døde, men vingården er stadigvæk i familiens eje og drives af David Ready Jr. Han er i kraft af faderens interesse for vin vokset op med vin, men havde ellers planlagt en anden kurs. Han ville være rockmusiker.

Som teenager spillede han i lokale Minneapolis bands, og drømmen om en liv med rockmusik trak ham til Californien, hvor det dog blev vinen, som sluttelig fangede hans interesse.

Selvom det i dag er vinen, som er det centrale hos David Ready Jr., så holder han dog den gamle interesse i live ved at spille trommer og skrive musik. Faktisk sammenligner han vinproduktion med det at komponere sange og skrive sangtekster. At finde de ord, der bedst passer til melodien er ligesom at lave en afbalanceret blanding vin eller opdage, hvordan en speciel type af egetræ tønde kan harmonerer med bestemte druer.

Derudover er Davis også grill entusiast, og han hævder, at der er intet bedre match end en flaske Murphy-Goode Cabernet Sauvignon sammen med en grillet oksefilet toppet med smuldret blåskimmelost.

Og det med grill fylder også på vingården, hvor der fx ansat en Grill Sergeant Dirk Yeaton, som kan sørge for lidt barbecue til gårdens besøgende. På deres hjemmeside er der således også tonsvis af opskrifter på god grillmad, fx Really Goode Spareribs.

Murphy-Goode er også sponsor til Operation Homefront, en non-profit organisation, der ærer og hjælper aktive amerikanske soldater og veteraner ved at støtte deres familier med finansiel nødhjælp. Dette sker også med en vinkel til Goode navnet, nemlig Give Goode, do Goode, Goode Deed.

Faktisk har Murphy-Goode Winery lavet en serie vine med navnet Homefront, hvor 50 cent pr. solgt flaske går til Operation Homefront. Målet er at få indsamlet 300.000 dollars. Med lidt fiks hovedregning, så skal der så sælges ikke mindre end 600.000 flasker af disse vine.

Og så er de også lidt vilde med spil, og på gårdens hjemmeside finder du fx også regler for Two-Hand Touch Vineyard Ball, Liar’s Dice og Texas Hold ‘Em.

Og her har vi netop fat i husets Liar’s Dice Zinfandel, hvor druerne kommer fra henholdsvis Dry Creek og Alexander Valley. Vinen er lagret i 12 måneder på en blanding af fransk og amerikansk egefade, hvoraf en mindre del er nye.

Duftmæssigt er her både hindbær, mørke kirsebær … måske endda brombær, en duft af blomster eller blomstersæbe, lakrids, krydderier, peber og vanilje.

I munden en kraftig, blød og krydret vin med let peber, brombær, en smule blommer og god sødme … her bliver det dog heldigvis ikke for meget, men der fornemmes lidt alkohol. Den trækker da også en oktan på 15,5% … og derfor bliver det heller aldrig specielt elegant, men kraftigt og voluminøst.

Købt hos Jysk Vin, hvor prisen er 189 kr. ved køb af 1 flaske og 169 kr. ved køb af 6 flasker.

Rating 3,5/7 half_thumb

2012 Francis Ford Coppola Winery, Director’s Cut Zinfandel, Californien, USA

2012 Francis Ford Coppola Winery, Director’s Cut Zinfandel, Californien, USASå er vi atter tilbage hos den den amerikanske filminstruktør og rigmand Francis Ford Coppola, som faktisk står bag en række lækre vine … og det gælder også denne Director’s Cut Zinfandel, som er knap så voluminøs og sød, som mange amerikanske Zins … men det skal jeg nok vende tilbage til.

Francis Ford Coppola startede egentlig med at lave vine på sin fabelagtige ejendom Rubicon Estate. Men så besluttede han i 2006 – på bedste amerikanske vis – at vinforretningen skulle være større og at der skulle bygges nyt vineri i Sonoma County.

Og i USA gør man jo intet småt … specielt ikke, når man nu er vandt til at begå sig på det store lærred.  Vingården er lavet som et rent oplevelsescenter for familier, bl.a. er der etableret et poolområde på gårdspladsen med 28 tilhørende omklædningskabiner. Naturligvis findes der også en bar ved poolside. Der er også blevet plads til et mindre amphiteater hvor der skal opføres dukketeater, dans og musik.

Indendørs er der restauranter (selvfølgelig ikke kun én), smagebar og selvfølgelig et område med remedier fra filmverdenen, bl.a. rekvisitter fra ”The Godfather”, den vel nok mest kendte Francis Ford Coppola film.

Der er ansat omkring 130 personer til rundvisninger, tjenerstab, livreddere m.m. Væk er er illusionen om den lille hyggelige vingård, hvor faderen går og hygger med vinene, træder i druerne og i selv er med i alle processerne til den færdige flaske.

Men vinene fejler imidlertid ikke noget, og det er denne Director’s Cut Zinfandel et godt eksempel på.

Etiketten har naturligvis reference til filmindustrien … viser i øvrigt en duplikat af en original filmrulle, som blev brugt af en Zoetrope … verdens første filmfremviser. Zoetrope maskinen blev opfundet i det 19. århundrede, men navnet stammer fra græsk og betyder livets hjul. Francis samler selv på sådan effekter.

Og mange af Francis’ vine har referencer til filmindustrien, således er der lavet serier med navne som Director, Directors Great Movies og denne Directors Cut.

I denne serie findes der 6 vine på Pinot Noir, Chardonnay, Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, denne på Zinfandel samt vinen Cinema, som er et blend på Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc og Petite Sirah.

Director’s Cut Zinfandel er ikke ren Zinfandel, idet vinen er lavet på 84% Zinfandel, 14% Petite Sirah og 2% Syrah. Druerne kommer fra Dry Creek, hvor mikroklimaet giver druer med høj intensitet og nerve.  Vinen har lagret 12 måneder på amerikanske og franske fade, heraf 25% nye fade og 75% brugte fade … brugt en eller to gange tidligere.

Næsen er ikke så voldsom … en vis lethed, men dog med power og fylde. Der er engelsk lakrids, en smule Maggi terning, kirsebær, brombær, lidt mælkechokolade, våde egefade, tobak og lidt sødme.

I munden er der saft og kraft med mørkere bær end i næsen … lidt brombær og solbær, sødme, fedme … forholdsvis kort i eftersmagen, men fint med frugt og heldigvis hverken overfed, overkogt eller oversød.

Prisen på vinen er 199 kr. hos Otto Suenson.

Rating 4,5/7 

2014 The Prisoner Wine Company, Saldo Zinfandel, Californien, USA

2014 The Prisoner Wine Company, Saldo Zinfandel, Californien, USASidste vin ved torsdagens vinsmagning blev en rigtig blockbuster … Saldo Zinfandel fra vinhuset The Prisoner Wine Company. Måske var det ud fra devisen, at der skulle sluttes af med et brag. Og det blev et fedt, sort og tyktflydende brag.

The Prisoner Wine Company holder til i byen Rutherford mellem byerne St. Helena og Oakville i den nordlige del af Napa Valley. Omkring Rutherford finder vi også andre vinhuse som fx Robert Mondavi, Opus One, Plump Jack og andre kendte vinhuse.

Imidlertid er The Prisoner Wine Company ikke et vinhus i den traditionelle forstand, idet de ikke selv ejer vinmarker, men laver dyrkningsaftaler og opkøber druer fra en lang række vinavlere og derudfra designer en række vine.

Historien om vinhuset startede i 1998, hvor grundlæggeren og vinmageren Dave Phinney lavede 385 kasser af vinen The Prisoner fra druer, som han havde opkøbt hos forskellige vinavlere i Napa Valley. Han kaldte vinhuset for Orin Swift Wines, bl.a. inspireret af de tønder med sort væske, som man i USA i forbudstiden fandt i garagerne hos alle amatør vinbryggere.

Inden da havde han arbejdet som praktikant hos Robert Mondavi, men havde kun lavet alt det hårde arbejde med at trække slanger og andet forefaldende arbejde i vinkælderen. Dave lavede The Prisoner på en bizar blanding af Cabernet Sauvignon, Zinfandel, Petite Sirah og Charbono … en italiensk drue, som fx også kaldes Douce noir.

Vinen blev imidlertid en succes og frem til 2010 steg produktionen langsomt til 75.000 kasser. Derudover startede han også med at lave vinen Saldo på Zinfandel, som der årligt blev produceret 39.000 kasser af. Successen blev bemærket af de andre vinhuse i området og i 2010 købte Huneeus Vintners rettighederne til de to vine og grundlagde vinhuset The Prisoner Wine Company.

Familien Huneeus har været vinbønder i Rutherford siden 1990, hvor Agustin Huneeus og hustruen Valeria grundlagte vinhuset Quintessa. De har siden ekspanderet voldsomt med vinhuse over hele verden og ejer i dag huse som bl.a. Faust og Illumination i Napa Valley, Veramonte Winery og Neyen Winery i Chile samt Longshadows Vintners i Washington State. Derudover er de partnere i Flowers Vineyards & Winery … og siden 2010 altså også ejere af The Prisoner Wine Company.

Til at forestå driften af The Prisoner Wine Company indsatte familien hurtigt vinmageren Jen Beloz. Hun havde gennem mange år været vinmager hos Ravenswood og dygtig til specielt Zinfandel vine. Hun har nu siden 2010 stået for driften af vinhuset sammen med bl.a. David Jelinek.

Sammen laver de fortsat de to vine The Prisoner samt Saldo, men derudover er der også kommet yderligere tre vine til, nemlig den hvide Blindfold, lavet på druerne Roussanne, Viognier, Grenache Blanc, Chenin Blanc og Marsanne samt de to røde Cuttings på Cabernet Sauvignon tilsat lidt Syrah og Petite Sirah samt Thorn på Merlot, Syrah og Malbec.

Denne Saldo Zinfandel har sit navn efter den latinske betegnelse saldo, som betyder “fra her og der”. Og det er meget passende for vinen, hvor druerne netop kommer fra en lang række marker i flere forskellige områder. Det er 85% Zinfandel, men resten er Petite Sirah og Syrah. Druerne kommer fra markerne Teldeschi, Grist, Bedrock og Bismark Mountain Vineyard i Sonoma, Dark Horse i Mendocino, Pilgrim og Baines i Lodi samt Aparicio, Distasio, Murrill Family og Esola i Amador.

På nogle af markerne er vinstokkene helt tilbage fra 1930’erne og 1940’erne, så der er virkelig vin fra gamle stokke og alle markerne er ejet og passet af forskellige vinavlere. Vinen har lagret på 25% nye egetræsfade fra både Frankrig og USA.

Og hvor er det massivt … sort og heavy wine. Vi snakker næsten portvin, og vinen trækker da også en imponerende alkoholprocent på 15,9%, så det er sgu heavy shit. Næsen er nærmest kold, mørk … velhængt kød, sorte solbær, blåbær, blommer, svedsker, nelliker, chokolade, vanilje og flødekarameller og kaffelikør.

I munden er det også lidt et bæst … men faktisk ikke så voluminøs som forventet, selvom vi dog er ovre i den tunge, intense og koncentrerede ende. Der er engelsk lakrids, kaffe, mørke bær, svedsker, men den store alkohol er dog fint integreret. Det er blødt, sødt, fyldigt, koncentreret fløjl … måske lidt fladhed i smagen og der mangler helt sikkert noget syre. Det bliver sgu en tak for voldsomt til mig. Men flot vin for dem, så virkelig værdsætter den intense koncentration.

Forhandles af Otto Suenson & Co, hvor prisen er 299 kr.

Rating 5/7 

2011 Oak Ridge Winery, Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel, Californien, USA

2011 Oak Ridge Winery, Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel, Californien, USAVidere med endnu en oversøisk vin … her dog væsentligt længere mod nord, nemlig med denne Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel fra vinhuset Oak Ridge Winery, som ligger ved den lille by Lodi omkring 40 kilometer syd for Sacramento og vel omkring 100 kilometer svag nordøst for San Francisco i Californien.

Oak Ridge Winery er grundlagt i 1934 som et kooperativ af lokale vinavlere, men i 2002 blev det købt af familierne Maggio og Reynolds, men ejer i dag af 3 familier, idet Dondero familien i dag også er medejer af vinhuset.

I spidsen for de tre familier står vinavleren Rudy Maggio og hans partnere Don og Rocky Reynolds, mens den daglige ledelse er lagt i hænderne på Nicholas Karavidas og vinmageren Chue Her … som i øvrigt stammer fra Vietnam.

Vinhuset er det ældste vinhus i Lodi og ejer samlet omkring 200 hektar vinmarker. Varme dage og kølige aftenbriser fra Stillehavet skaber et unikt klima, perfekt egnet til at dyrke Californiens top sorter – Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Sauvignon Blanc og Zinfandel.

Alle disse druer trives her, og Zinfandel indtager en særlig plads hos Oak Ridge Winery. Gamle vinstokke … nogle er over 120 år gamle … og med et udbytte i små begrænsede mængder skaber vine, der er det ultimative udtryk for områdets terroir.

Oak Ridge Winery laver vine under en lang række navne, bl.a. Maggio Family Vineyards, Lodi Estates Vineyards, Silk Oak Winery, Old Soul Vineyards, Oak Ridge Winery, OZV, Moss Roxx og Helena Ranch. I Moss Roxx serien er denne Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel eneste vin.

Det er imidlertid ikke en ren Zinfandel, bl.a. oplyser den danske importør, at der er 7% Petite Syrah i vinen, mens husets hjemmeside oplyser, at der er blandet lidt Merlot i. Måske det varierer fra år til år. Vinen skulle være lagret ved, at 35% ligger på franske fade, 35% på amerikanske egetræsfade i 14 måneder, mens de resterende 30% blot lagrer i ståltanke inden vinen stikkes sammen. Efter flaskningen lagrer vinen yderligere 5 måneder.

Og det er sgu heftige sager … big juicy og jammy … nærmest lodden, som den grizzlybjørn, som pryder etiketten. Voldsom næse med kakao, chokolade, kaffe, skumfiduser, sød lakrids, tørrede blommer, hindbær, masser af sødme, røget kød, sød piberøg, kanel og en slat vanilje.

I munden mere af samme skuffe … fyldig, tyk og fuldfed Zin med lidt peber, masser af sødme, blæk, blommer, chokolade. Det er alt sammen blødt, kraftigt og fedt. Det er en vin til en kold vinterdag. Efter en tur i snevejret, så vælg denne i stedet for varm chokolade … eller tag’ den sammen med en stor saftig bøf eller en omgang simremad. Virkelig en fodvarmer … rigtig amerikansk Zin. Og Zin betyder vist også at synde.

Forhandles af Vinhuset Top Wine, hvor prisen vistnok er omkring 224 kr.

Rating 4,5/7 

2011 Ledson Winery & Vineyards, Russian River Century Vine Zinfandel, Californien, USA

2011 Ledson Winery & Vineyards, Russian River Century Vine Zinfandel, Californien, USAMellem Santa Rosa og den lille by Kenwood i Californien – omgivet af Annadel State Park, Hood Mountain Regional Park og Sugarloaf Ridge State Park – ligger der et imponerende slot, som huser Ledson Winery & Vineyards, som står bag denne Russian River Century Vine Zinfandel.

Det er nu imidlertid – som meget andet i guds store land – ikke et gammelt barokslot med en lang og glorværdig fortid, men et slot bygget af familien Ledson i 1989. Det var ikke udtænkt til at skulle være et vinslot … endsige et slot, men blot et ideelt hjem for familien.

Imidlertid plantede de også 7 hektar med Merlot og fortsatte byggeriet, som endte større og vildere end familien egentlig havde forestillet sig. Der kom tårne, spir, balkoner på, store springvand foran huset, som endte på knap 5.000 kvadratmeter. I dag er ejendommen kendt som The Castle i området.

Der blev med andre ord en enorm interesse for ejendommen, hvilket blev forøget i 1997, hvor familien udgav deres første vin og i 1999 åbnede man også slottet for offentligheden, selvfølgelig også med henblik på salg af familiens vine. Indtil da havde familien blot solgt deres druer til en af de nærliggende vingårde.

I dag har Ledson Winery & Vineyards udover den 7 hektar store vinmark ved slottet også 8,5 hektar vinmark i Sonoma samt – hold fast – 2.225 hektar vinmarker i Mendocino County. Derudover får vinhuset også druer fra en lang række vinavlere rundt om i Californien, bl.a. fra Alexander Valley, Russian River, Dry Creek Valley, Napa Valley, Knights Valley, Anderson Valley, Madera, Monterey, Lake County, Contra Costa og Lodi.

Så det er blevet et ganske stort foretagende, som Steve Noble Ledson startede i 1989. Og det er fortsat Steve som driver foretagendet sammen med vinmageren Tom Mackey. Steve var inden opstarten af Ledson Winery & Vineyards en succesfuld boligentreprenør i Sonoma County og tjente sin formue der. Men med vingården følger han nu faktisk sin familie, som i fire generationer har været landmænd i Californien.

På vingården laves der et utal af vine, fordelt på de røde druer som Pinot Noir, Carignan, Syrah, Petite Sirah, Malbec,
Petit Verdot, Barbera, Sangiovese, Alicante, Zinfandel, Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon og selvfølgelig en række blends. Blandt de hvide druer dyrkes der Sauvignon Blanc og Chardonnay.

Derudover laver vinhuset faktisk også vin for den kendte skuespiller Jeff Bridges, nemlig vinen Harmony Club Meritage fra Napa Valley. Bridges har dog reelt blot lagt navn til vinen, som er lavet af Steve. Imidlertid går hele overskuddet fra salget af vinen til en børnefond.

Denne Russian River Century Vine Zinfandel er lavet med druer fra Piner Road marker i Santa Rosa, og det er 87% Zinfandel samt 13% Alicante. Vinen har lagret på fransk eg, heraf 32% nye fade, men hvor lang tid fremgår ikke.

I glasset en overraskende lys vin … tæt på transparent, lys og let saftevand … og første tanke er Pinot Noir eller noget der-hen-ad, men i næsen er det bestemt ikke Pinot, men der er lidt lette blommer, godt med eg, rosmarin, mentol og samlet lidt let og uden den store kraft. Smagsmæssigt ligger vinen i en helt anden boldgade end farve og duft, for det er godt jammy, sødt med mørke bær, boysenbær, blommer og krydrede elementer samt godt med tanniner. Der er lidt peber i eftersmagen, men helt klart oversøisk, men det var kun Jan, som gættede, at det var en amerikaner.

Købt i SuperBrugsen i Odder for 2 år siden, pris 119 kr.

Vinanmeldelse 3,5/7  

2011 Scotto Cellars, Lodi Old Vine Zinfandel, Californien, USA

2011 Scotto Cellars, Lodi Old Vine Zinfandel, Californien, USAHvor er verdens dog af lave … internetsøgning – kun dansk – på én af jazzens store guitarister Grant Green resulterer i Eyki Grant Metal Green Rustfri Stål Quartz Herre ur!

Nevertheless … mens den 7 minutter og 48 sekunder lange A Wee Bit O’ Green fra Grant’s First Stand blidt masserer mine øregange og vejret udenfor vrænger af omverdenen, så kan jeg jo passende skrive om denne Lodi Old Vine Zinfandel fra Scotto Cellars.

Vinen smagte jeg til torsdagens selection smagning i den lokale Vinspecialist forretning … efterhånden lidt et tilløbsstykke. Måske kombo’en af free tasting, hyggelig stemning og en forestående højtid, som kan kræve indkøb af kraftige vine, havde trukket folk til. Jeg deltog bare, som jeg plejer.

Og netop kraftige vine … gode anbefalinger til julemaden … var sat på programmet. Denne Lodi Old Vine Zinfandel var første vin i rækken. Jeg har tidligere smagt andre vine fra Scotto Cellars, da huset laver vine under et utal af brands-

Skal jeg name-tagge, så kan jeg i flæng nævne; 99 Vines, Bass Creek, Black Ridge, Brownstone, BrownWood, Compagno, Dancing Grape, Delta Luna, En Pointe!, Grace Bridge, Havenscourt, Heavyweight, Howling Moon, Limited Lot, NAPA by N.A.P.A., Pink Umbrella, Regio, Sera Fina, Silver Peak, Stonewood, Three Muscateers, Villa Armando og Heavyweight.

Jeg har tidligere smagt og skrevet om vine fra netop Heavyweight her på bloggen … knockout vine, som er opkaldt efter og har etiketter efter forskellige boksere som fx “Champ” Big John, “Champs” Giant Jess And Bob The Bruiser og “Champ” Jim The Gent.

Scotto Cellars har en historie helt tilbage til Ischia i Italien, hvor Salvatore Dominic Scotto i midten af 1800-tallet begyndte at lave bordvin, og solgte det, som familien ikke kunne drikke, til sine naboer, hvoraf den ene i øvrigt senere blev hans hustru. Han lærte sit første barn Dominic alt han vidste om vinfremstilling og Dominic fulgte i sin fars fodspor og producerede vin i sin fritid, mens han arbejdede som et skibsbygger.

I 1903 emigrerede Dominic og hans familie til New York og slog sig til sidst ned i en Brooklyn, ikke langt fra havnen, hvor han genoptog sin karriere som vinmager og solgt fem-gallon krukker rødvin fra hans hestevogn. Som hans vin forretning voksede, besluttede han at blive forhandler og åbnede Scotto Liquors lige efter spiritusforbuddet blev ophævet.

Langsomt voksede vinfirmaet, men først i 1948 lavede de deres egen vinmærke, som de kaldte Villa Armando, og vinen kom til at hedde “Rustico”, det italienske ord for rustik. De første mange år blev vinen vinificeret og flasket af Mondavi på hans anlæg i Californien, men i 1961 købte Scotto Cellers egen vingård og vineri, nemlig Gariti Winery i Pleasanton, som selvfølgelig straks blev omdøbt til Villa Armando. Dette betød, at man for første gang kunne producere vinen 100% selv og kontrollere kvaliteten fra vingården til flasken. I dag er Villa Armando ét af de ældste vinmærker i USA.

Det er i dag 5. generation af Scotto familien, som drives vinhuset, nemlig i form af Anthony III, brødrene Paul og Michael samt søstrene Natalie og Anne. De producerer og sælger fortsat vin fra Villa Armando, men har også udviddet forrretningen betydeligt med nye vinmærker – som jeg vist nævnte – og via opkøb af jord i Lodi, Napa Valley og Amador County.

Vinen er lavet på 100% Zinfandel, som kommer fra 50 år gamle vinstokke ved husets marker tæt ved Mokelumne floden. Traditionel vinificering og 18 måneders lagring, dels på egetræsfade, dels på ståltanke. Ellers ikke ret mange oplysninger om vinen, så vi springer i stedet til mine smagsnoter.

I næsen virker vinen dejlig landlig med modne solbær, blomster, sæbe, sødme, tørhed og en smule peber. Meget lige-på-klar til at drikke mig. Og sådan er vinen også i munden, meget drikkevenlig med en amerikansk slagside, som er for megen sødme. Her er det dog ikke overdone, for der er også god ren frugt, stål og en let bitterhed. En pleaser, som de fleste … ja alle faktisk … vil kunne li’.

Den overhaler klart et Eyki Grant Metal Green Rustfri Stål Quartz Herre ur, men ikke den gode Grant Green, en af jazzens helt store, hvis guitartoner nu i skrivende stund i samklang med et gammelt harmonorgel langsomt fader ud. Yeaaahhhhh.

Forhandles i Vinspecialisten, pris 85 kr.

Rating 4/7 

2013 Heritage Oak Winery, Zinhead, Californien, USA

2013 Heritage Oak Winery, Zinhead, Californien, USAOg så retur igen til USA … igen en Zin fra Heritage Oak Winery og ægteparret Tom og Carmela Hoffman, denne gang med det fantasifulde navn Zinhead. Som med søstervinen Bare Zin, så har denne også en moderne etikette, hvor navnet Zinhead står med fede og rødblanke bogstaver nedover flasken.

Brix havde tænkt, at der i smagesættet skulle være en lille battle mellem to Zinfandel vine fra samme hus … én lavet på ren ståltank uden lagring på eg og én lagret på eg. Fin idé … og denne Zinhead er da også lagret pænt på eg … 24 måneder på amerikansk eg.

Imidlertid er denne Zinhead ikke 100% Zinfandel, idet der er tilsat 25% Petite Sirah. Det er dog en vin, som der ikke er lavet så mange af, idet der alene er produceret 294 kasser af årgang 2013. Nu ved jeg dog ikke, om der er 6 eller 12 flasker i en kasse, men under alle omstændigheder, så er det en mindre produktion.

Vinhuset skriver også, at Zinfandel druerne er plukket sidst på sæsonen for at give mest mulig kraft til vinen, og det må man sige, er lykkes dem ganske pænt. Som med søstervinen er det kraftige sager. Flemming kaldte vinen for dekadent, og det passer meget godt.

Duftmæssigt godt med våde fade, vanilje, mælkechokolade, solbær, Amarena-kirsebær, marmelade og lidt blomster. I munden er det fyldigt, fedt og meget sødt. Det er chokolade, morbær … virkelig powervin og tæt på at være vulgært. Det er sgu alt for meget for mig, men bedre end søstervinen.

Forhandles af Good Grape, hvor prisen er 199 kr.

Rating 3,5/7 

2013 Heritage Oak Winery, Bare Zin, Californien, USA

2013 Heritage Oak Winery, Bare Zin, Californien, USAFra italiensk elegance til amerikansk bulder … fra italiensk syre til amerikansk sødme … et stilskifte af dimensioner. Vinen er denne Bare Zin fra vinhuset Heritage Oak Winery og kommer i bedste western style i en lille, buttet 1 liters jug.

Heritage Oak Winery ligger lidt udenfor byen Lodi i Californien og drives af ægteparret Tom og Carmela Hoffman. De er 5. generation på vingården, som er grundlagt af Toms tip-tip-oldefar James L. Christian, som i 1860’erne købte 163 hektar jord og startede et landbrug.

Dengang dyrkeden familien dog alene hvede, men i de efterfølgende generationer begyndte man en vinproduktion af Tokay baserede vine i det små. Disse vine blev meget populære, så da Toms far Robert Hoffman overtog gården i 1978, så var Tokay blevet én af gårdens vigtige afgrøder.

Tom var selv lærer, men havde en stor interesse for vin, så da han overtog driften efter faderen, så udvidede han vinproduktionen med tilplantning af yderligere marker med sorter som Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc og Chardonnay.

I dag fylder vinproduktionen 1/3-del af husets samlede marker, hvilket betyder 54 hektar vinmarker.

Her har vi en af husets mange vine. Bare Zin kommer som nævnt i en buttet 1 liters jug, er på ren Zinfandel, trækker en højoktan alkoholprocent på 16% og er ellers lavet på ren stål … ingen lagring på egefade.

Og det er rigtig marmelade med en opulent, voluminøs og fed næse. Det er sødt … meget sødt, krydret med mørke bær, vanilje, sæbe og en sjat spidskommen. I munden er det også en ordentlig mundfuld med sødme, mørke frugt, cola, vanilje og lidt kanel. Importøren Smalle Vine kalder den selv en tung øretæve, og det giver total mening. For mig bliver det dog alt, alt for sødt og opulent.

Forhandles af Smalle Vine, hvor prisen er 199 kr.

Rating 2,5/7  

2013 PrimeWine, Prohibition Zinfandel, Californien, USA

Designervin kan man vist kalde næste vin … eller i det mindste en international vin, da den er lavet af et svensk vinfirma med amerikanske druer og flasket i Tyskland. Vinen er denne Prohibition Zinfandel … Round & Tasty som den avis-inspirerede etikette kækt lokker med.

Bag vinen står det svenske firma Primewine. Det er det største vinimportfirma i Sverige og en del af PrimeWine Groups, som består af PrimeWine, Mondowine, BGS Wine Import og Multibev. Og de sælger alt indenfor alkoholiske drikke.

PrimeWine har siden 2002 arbejdet sammen med vinmagere over hele verden for at lave en serie af egne vine, som sælges sammen med nogle af de mere kendte vinhuse, som firmaet samtidig importerer. PrimeWine forhandler samlet over 600 vine, primært til det svenske marked.

Fra Californien laver PrimeWine 3 forskellige vine, nemlig hvidvinen SomeZin Chardonnay, som fås både på flaske og i Bag in Box samt de to røde Amazin’ Zinfandel og denne Prohibition Zinfandel, som ligeledes fås både på flaske og i Bag in Box.

Hvor druerne kommer fra – udover Californien – ja, det vides ikke. Hvordan den er produceret, ja, det vides heller ikke. På etiketten kan man dog læse, at den er flasket af D-RP 907 009 … og det siger jo ikke ret meget.

Jeres flittige vinblogger har dog undersøgt sagen, og så vist jeg kan finde ud af, så står D for Deutchland … altså Tyskland, og RP for Rhineland-Palatinate eller Rheinland-Pfalz, som vi bedst kender det under. Og lidt yderligere gravearbejde har afsløres, at det formentlig drejer sig om vinfirmaet Zimmermann-Graeff & Müller, til daglig blot forkortet til ZGM, som ligger i byen Zell i Mosel.

Med andre ord, en californisk Zinfandel, lavet af svenske vinimportfirma og flasket i Mosel. Det kan man da kalde internationalt samarbejde.

I glasset ganske mørk med nærmest lilla kanter. I næsen er det søde amarettakirsebær, marmelade … virkelig smæk på sødmen, lys chokolade, vanilje, tør jord, egetræ, røg … og alligevel et køligt element. Smagen er meget, meget sød. Det er ærlig talt også for meget til mine smagsløg. Det er søde, røde bær, solbær, overmodne kirsebær, blommer, lys chokolade. Virkelig en pleaser … men alt for sød for mig.

Forhandles af Smalle Vine, hvor prisen er 115 kr.

Rating 3,5/7 

2013 Beringer Vineyards, Founders Estate Zinfandel, Californien, USA

Sidste uge bød også på et bestyrelsesmøde. Det er = godt med vine, og vi startede i den amerikanske afdeling, da værten lige var kommet hjem fra staterne. Én af vinene var denne Founders Estate Zinfandel fra det store og historiske vinhus Beringer Vineyards.

Vinhuset er grundlagt tilbage i 1876 af brødrene Jacob og Frederick Beringer, som egentlig kom fra Mainz i Tyskland. Og når vi starter stort vinhus, så er der noget om snakken, for Beringer er den største drue-producent i Napa og ejer selv knapt 10% af det total opdyrkede vinareal i Napa.

Beringer Vineyards er det ældste uafbrudt fungerende vinhus i Napa Valley, og som noget unikt for et amerikansk vinhus, har Beringer produceret vin uafbrudt siden 1876, idet man under spiritusforbudet havde tilladelse til at producere altervin til de lokale kirker. De øvrige californiske vinhuse måtte indstille produktionen i denne periode.

Historien om Beringer startede reelt i 1868, hvor Jacob Beringer forlod sit tyske hjem i Mainz, for at starte et nyt liv i USA. Hans bror Frederick var sejlet til New York fem år tidligere, og havde siden skrevet mange breve hjem, om de uendelige muligheder i den store nye verden.

Jacob, som havde arbejdet i tyske vinkældre i sine unge dage var dog ikke særlig begejstret for New York. Han var imidlertid tiltrukket af det varme solrige klima i Californien, som skulle være velegnet til vindyrkning.

I 1870 rejste han rejste han med tog fra østkyten mod solen i Californien, og i Napa Valley fandt han med stor glæde en stenet, veldrænet jord, svarende til den, som han kendte fra sit fødeland. Den vulkanske jord var ideel til dyrkning af de druer, der prægede hele Europas store vinregioner.

Landskabet faldt også i lige Jacobs smag. Bakkerne i området skulle graves ud og anvendes til opbevaring og aldring af vin. Den konstante underjordiske temperatur var perfekt for produktionen af fine vine.

I 1875 købte Jacob og Frederick jorden, og gik i gang med en vinproduktion sammenlignet med de bedste produktioner i Europa. Beringer Vineyards blev grundlagt i 1876. Udgravningen af bakkerne viste sig at være en hård opgave. Det foregik med håndkraft, og brødrene ansatte nogle kinesiske arbejdere til jobbet.

Gravearbejdet i tunnellerne løb over flere år, men resultatet blev det perfekte sted at opbevare og lagre vin. Selv den dag i dag anvendes de underjordiske tunneller. Den gennemsnitlige temperatur på 14,5° C, er ideel til aldringen af Beringer Vineyards fine vine, og den nyrestaurerede indgang til den kølige underjordiske verden Old Stone Winery udgør en populær seværdighed for besøgende.

I den periode vingården blev bygget, boede Jacob i et gammelt bondehus fra 1848 på ejendommen. Dette hus blev efterfølgende omhyggeligt restaureret, udvidet og navngivet ”Hudson House”. Huset fungerer i dag som Beringer Vineyards ’Culinary Arts Center’. Frederick flyttede permanent til Napa Valley i 1883 og begyndte opførelsen af hans nye hjem – en genskabelse af familiens hjem i Rihnen, Tyskland.

Resultatet, ”Rhinen House” er et sytten-værelses stort palæ, der i dag er centrum for Beringers private bibliotek og vinsmagninger. I Rhinen House kan gæsterne nyde et glas vin i det gamle bibliotek, eller på verandaen hvor Frederick i sin tid sad og nød udsigten udover de vidtstrakte græsplæner, frodige haver, ud over Napa valley.

Vinene fra Beringer har været på Wine Spectator’s TOP 100 liste flere gange end noget andet vinhus, og Beringer Vineyards har som det eneste vinhus vundet førstepræmie som ”Wine of the Year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator.

Beringer har modtaget flere 90+ point vinanmeldelser fra Robert Parker end nogen anden californisk vinproducent og har som det eneste vinhus vundet titlen som “Wine of the year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator. Ud over dette er Beringer 11 gange blevet udnævnt til ”Winery of the Year” af Wine & Spirits Magazine.

Den ansvarlige vinmager hos Beringer Vineyards er Laurie Hook. Hun begyndte sin karriere hos Beringer i 1986, hvor hun blev ansat som ønolog. I 1997 blev hun udnævnt til assisterende vinmager til den daværende ansvarlige vinmager Ed Sbragia, og i 2000 blev hun selv hovedansvarlig, mens Ed Sbragia i dag fortsat er tilknyttet Beringer som rådgiver for Laurie.

Beringer Founders Estate Zinfandel er fremstillet af druer fra udvalgte vinmarker fra North Coast i Californien. Vinmarkerne påvirkes positivt af de kølige og fugtige vinde fra Stillehavet om natten og samtidig ganske varme dagtemperaturer.

Winemaker teamet beslutter, hvornår druerne på de enkelte marker har opnået fuld modenhed. Efter gæringen på rustfrit stål, lagres vinen på franske egefade i seks måneder. Lagringen tilfører et strejf af lidt ”ristet” vanilje og flere lag i smagen af blandt andet brune krydderier. En lille mængde af druen Petite Sirah tilføres normalt og runder vinens struktur af.

I næsen lidt grønne noter, brombær, kælder, lakrids, sødme, bolsjer, mens smagen er direkte frugt, med tørhed og meget sødkrydret. Virker en anelse “flad” i smagen, der er let peberbid … men mest af alt godt med sødme … også en tak for meget, selvom det på ingen måder er en dårlig vin, for den smager meget godt.

Forhandles af Vinspecialisten, normalpris 100 kr. og nogle gange på tilbud til 80 kr.

Rating 4/7