Tag-arkiv: petite syrah

2012 Francis Ford Coppola Winery, Merlot Diamond Collection, Californien, USA

2012 Francis Ford Coppola Winery, Merlot Diamond Collection, Californien, USAEn af vinene fra det imponerende vinhus slash turistattraktion … et sandt Wine Wonderland tæt ved Geyserville i Alexander Valley, er denne Merlot Diamond Collection. Den er simpelthen næste Coppola vin i rækken … og altså fortsat i Diamond Collection.

Som jeg skrev indledningsvis i blogindlægget om Coppolas Sofia Riesling, så er vingården lavet som et rent oplevelsescenter for familier, bl.a. med stort poolområde med 28 tilhørende omklædningskabiner, poolbar, restauranter, et mindre amphitheater, hvor der opføres dukketeater, dans og musik. Derudover findes der selvfølgelig også et museum med remedier fra filmverdenen.

Og netop museet Movie Gallery er et af stedets store trækplastre. Der kan de besøgende gæster se Francis Ford Coppolas 5 Oscars og en række Golden Globes sammen med en masser rekvisitter fra Godfather filmene, bl.a. Don Corleones skrivebord, billeder, avisartikler, filmfremvisere m.v.

Centralt i museet finder man også den gamle originale 1948 Tucker Sedan, som er en central del fra Coppolas film Tucker: The Man and His Dream. Den står centralt og drejer stille og roligt rundt.

Med det er ikke kun i museet, at de mange genstande for Coppolas film findes … de findes faktisk rundt om i hele vinhuset … i smagelokalerne, gangene, vineriet og restauranten Rustic. Dermed kan du kan opleve Coppolas imponerende filmhistorie, når du smager på hans mange vine.

Der kan – selvfølgelig – også købes souvenirs i stedets store merchandise butik. Der kan man købe ting fra vinhuset, vine selvfølgelig, italiensk keramik, glas, bestik, legetøj og derudover DVD-film med alle Coppolas film.

Desuden prydes væggene med et kæmpe udvalg af gamle olivenolie dåser fra  The Tiziana Riva Guatelli i Italien. Tiziana familien er kære venner af Francis og Eleanor Coppola. Samlingen skulle vist nok omfatte mere end 4.000 originale litograferede oliedåser.

Nå, men tilbage til denne Merlot Diamond Collection, som imidlertid ikke er ren Merlot, men tilsat 25% Petite Sirah. Druerne har siden 1997 kommet fra en fast gruppe af vinavlere, som Francis Ford Coppola Winery arbejder sammen med. De er spredt i både Napa, Sonoma og Monterey.

Vinen er – som de foregående – lavet af vinmageren Corey Beck, men jeg har ikke de store oplysninger om vinificeringen, udover at den har lagret omkring 12-14 måneder på egetræsfade afhængig af årgangen.

Og der er sgu volumen på drengen nu. Her er proppet med solbær, brombær, blommer, tobak, vanilje, kanel, lidt lakrids, eg samt lidt chokolade og sødme. Og i munden er vinen også fed og cremet, men der er heldigvis også lidt syre, som kan holde den på sporet … men hold op, hvor er der sødme … øhhhh også alt for megen amerikansk sødme til min syrlige tand.

Forhandles af Otto Suenson, hvor prisen er 179 kr.

Rating 4/7 

2012 Francis Ford Coppola Winery, Director’s Cut Zinfandel, Californien, USA

2012 Francis Ford Coppola Winery, Director’s Cut Zinfandel, Californien, USASå er vi atter tilbage hos den den amerikanske filminstruktør og rigmand Francis Ford Coppola, som faktisk står bag en række lækre vine … og det gælder også denne Director’s Cut Zinfandel, som er knap så voluminøs og sød, som mange amerikanske Zins … men det skal jeg nok vende tilbage til.

Francis Ford Coppola startede egentlig med at lave vine på sin fabelagtige ejendom Rubicon Estate. Men så besluttede han i 2006 – på bedste amerikanske vis – at vinforretningen skulle være større og at der skulle bygges nyt vineri i Sonoma County.

Og i USA gør man jo intet småt … specielt ikke, når man nu er vandt til at begå sig på det store lærred.  Vingården er lavet som et rent oplevelsescenter for familier, bl.a. er der etableret et poolområde på gårdspladsen med 28 tilhørende omklædningskabiner. Naturligvis findes der også en bar ved poolside. Der er også blevet plads til et mindre amphiteater hvor der skal opføres dukketeater, dans og musik.

Indendørs er der restauranter (selvfølgelig ikke kun én), smagebar og selvfølgelig et område med remedier fra filmverdenen, bl.a. rekvisitter fra ”The Godfather”, den vel nok mest kendte Francis Ford Coppola film.

Der er ansat omkring 130 personer til rundvisninger, tjenerstab, livreddere m.m. Væk er er illusionen om den lille hyggelige vingård, hvor faderen går og hygger med vinene, træder i druerne og i selv er med i alle processerne til den færdige flaske.

Men vinene fejler imidlertid ikke noget, og det er denne Director’s Cut Zinfandel et godt eksempel på.

Etiketten har naturligvis reference til filmindustrien … viser i øvrigt en duplikat af en original filmrulle, som blev brugt af en Zoetrope … verdens første filmfremviser. Zoetrope maskinen blev opfundet i det 19. århundrede, men navnet stammer fra græsk og betyder livets hjul. Francis samler selv på sådan effekter.

Og mange af Francis’ vine har referencer til filmindustrien, således er der lavet serier med navne som Director, Directors Great Movies og denne Directors Cut.

I denne serie findes der 6 vine på Pinot Noir, Chardonnay, Sauvignon Blanc, Cabernet Sauvignon, denne på Zinfandel samt vinen Cinema, som er et blend på Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc og Petite Sirah.

Director’s Cut Zinfandel er ikke ren Zinfandel, idet vinen er lavet på 84% Zinfandel, 14% Petite Sirah og 2% Syrah. Druerne kommer fra Dry Creek, hvor mikroklimaet giver druer med høj intensitet og nerve.  Vinen har lagret 12 måneder på amerikanske og franske fade, heraf 25% nye fade og 75% brugte fade … brugt en eller to gange tidligere.

Næsen er ikke så voldsom … en vis lethed, men dog med power og fylde. Der er engelsk lakrids, en smule Maggi terning, kirsebær, brombær, lidt mælkechokolade, våde egefade, tobak og lidt sødme.

I munden er der saft og kraft med mørkere bær end i næsen … lidt brombær og solbær, sødme, fedme … forholdsvis kort i eftersmagen, men fint med frugt og heldigvis hverken overfed, overkogt eller oversød.

Prisen på vinen er 199 kr. hos Otto Suenson.

Rating 4,5/7 

2014 The Prisoner Wine Company, Saldo Zinfandel, Californien, USA

2014 The Prisoner Wine Company, Saldo Zinfandel, Californien, USASidste vin ved torsdagens vinsmagning blev en rigtig blockbuster … Saldo Zinfandel fra vinhuset The Prisoner Wine Company. Måske var det ud fra devisen, at der skulle sluttes af med et brag. Og det blev et fedt, sort og tyktflydende brag.

The Prisoner Wine Company holder til i byen Rutherford mellem byerne St. Helena og Oakville i den nordlige del af Napa Valley. Omkring Rutherford finder vi også andre vinhuse som fx Robert Mondavi, Opus One, Plump Jack og andre kendte vinhuse.

Imidlertid er The Prisoner Wine Company ikke et vinhus i den traditionelle forstand, idet de ikke selv ejer vinmarker, men laver dyrkningsaftaler og opkøber druer fra en lang række vinavlere og derudfra designer en række vine.

Historien om vinhuset startede i 1998, hvor grundlæggeren og vinmageren Dave Phinney lavede 385 kasser af vinen The Prisoner fra druer, som han havde opkøbt hos forskellige vinavlere i Napa Valley. Han kaldte vinhuset for Orin Swift Wines, bl.a. inspireret af de tønder med sort væske, som man i USA i forbudstiden fandt i garagerne hos alle amatør vinbryggere.

Inden da havde han arbejdet som praktikant hos Robert Mondavi, men havde kun lavet alt det hårde arbejde med at trække slanger og andet forefaldende arbejde i vinkælderen. Dave lavede The Prisoner på en bizar blanding af Cabernet Sauvignon, Zinfandel, Petite Sirah og Charbono … en italiensk drue, som fx også kaldes Douce noir.

Vinen blev imidlertid en succes og frem til 2010 steg produktionen langsomt til 75.000 kasser. Derudover startede han også med at lave vinen Saldo på Zinfandel, som der årligt blev produceret 39.000 kasser af. Successen blev bemærket af de andre vinhuse i området og i 2010 købte Huneeus Vintners rettighederne til de to vine og grundlagde vinhuset The Prisoner Wine Company.

Familien Huneeus har været vinbønder i Rutherford siden 1990, hvor Agustin Huneeus og hustruen Valeria grundlagte vinhuset Quintessa. De har siden ekspanderet voldsomt med vinhuse over hele verden og ejer i dag huse som bl.a. Faust og Illumination i Napa Valley, Veramonte Winery og Neyen Winery i Chile samt Longshadows Vintners i Washington State. Derudover er de partnere i Flowers Vineyards & Winery … og siden 2010 altså også ejere af The Prisoner Wine Company.

Til at forestå driften af The Prisoner Wine Company indsatte familien hurtigt vinmageren Jen Beloz. Hun havde gennem mange år været vinmager hos Ravenswood og dygtig til specielt Zinfandel vine. Hun har nu siden 2010 stået for driften af vinhuset sammen med bl.a. David Jelinek.

Sammen laver de fortsat de to vine The Prisoner samt Saldo, men derudover er der også kommet yderligere tre vine til, nemlig den hvide Blindfold, lavet på druerne Roussanne, Viognier, Grenache Blanc, Chenin Blanc og Marsanne samt de to røde Cuttings på Cabernet Sauvignon tilsat lidt Syrah og Petite Sirah samt Thorn på Merlot, Syrah og Malbec.

Denne Saldo Zinfandel har sit navn efter den latinske betegnelse saldo, som betyder “fra her og der”. Og det er meget passende for vinen, hvor druerne netop kommer fra en lang række marker i flere forskellige områder. Det er 85% Zinfandel, men resten er Petite Sirah og Syrah. Druerne kommer fra markerne Teldeschi, Grist, Bedrock og Bismark Mountain Vineyard i Sonoma, Dark Horse i Mendocino, Pilgrim og Baines i Lodi samt Aparicio, Distasio, Murrill Family og Esola i Amador.

På nogle af markerne er vinstokkene helt tilbage fra 1930’erne og 1940’erne, så der er virkelig vin fra gamle stokke og alle markerne er ejet og passet af forskellige vinavlere. Vinen har lagret på 25% nye egetræsfade fra både Frankrig og USA.

Og hvor er det massivt … sort og heavy wine. Vi snakker næsten portvin, og vinen trækker da også en imponerende alkoholprocent på 15,9%, så det er sgu heavy shit. Næsen er nærmest kold, mørk … velhængt kød, sorte solbær, blåbær, blommer, svedsker, nelliker, chokolade, vanilje og flødekarameller og kaffelikør.

I munden er det også lidt et bæst … men faktisk ikke så voluminøs som forventet, selvom vi dog er ovre i den tunge, intense og koncentrerede ende. Der er engelsk lakrids, kaffe, mørke bær, svedsker, men den store alkohol er dog fint integreret. Det er blødt, sødt, fyldigt, koncentreret fløjl … måske lidt fladhed i smagen og der mangler helt sikkert noget syre. Det bliver sgu en tak for voldsomt til mig. Men flot vin for dem, så virkelig værdsætter den intense koncentration.

Forhandles af Otto Suenson & Co, hvor prisen er 299 kr.

Rating 5/7 

2011 Oak Ridge Winery, Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel, Californien, USA

2011 Oak Ridge Winery, Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel, Californien, USAVidere med endnu en oversøisk vin … her dog væsentligt længere mod nord, nemlig med denne Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel fra vinhuset Oak Ridge Winery, som ligger ved den lille by Lodi omkring 40 kilometer syd for Sacramento og vel omkring 100 kilometer svag nordøst for San Francisco i Californien.

Oak Ridge Winery er grundlagt i 1934 som et kooperativ af lokale vinavlere, men i 2002 blev det købt af familierne Maggio og Reynolds, men ejer i dag af 3 familier, idet Dondero familien i dag også er medejer af vinhuset.

I spidsen for de tre familier står vinavleren Rudy Maggio og hans partnere Don og Rocky Reynolds, mens den daglige ledelse er lagt i hænderne på Nicholas Karavidas og vinmageren Chue Her … som i øvrigt stammer fra Vietnam.

Vinhuset er det ældste vinhus i Lodi og ejer samlet omkring 200 hektar vinmarker. Varme dage og kølige aftenbriser fra Stillehavet skaber et unikt klima, perfekt egnet til at dyrke Californiens top sorter – Cabernet Sauvignon, Merlot, Chardonnay, Sauvignon Blanc og Zinfandel.

Alle disse druer trives her, og Zinfandel indtager en særlig plads hos Oak Ridge Winery. Gamle vinstokke … nogle er over 120 år gamle … og med et udbytte i små begrænsede mængder skaber vine, der er det ultimative udtryk for områdets terroir.

Oak Ridge Winery laver vine under en lang række navne, bl.a. Maggio Family Vineyards, Lodi Estates Vineyards, Silk Oak Winery, Old Soul Vineyards, Oak Ridge Winery, OZV, Moss Roxx og Helena Ranch. I Moss Roxx serien er denne Moss Roxx Ancient Vine Zinfandel eneste vin.

Det er imidlertid ikke en ren Zinfandel, bl.a. oplyser den danske importør, at der er 7% Petite Syrah i vinen, mens husets hjemmeside oplyser, at der er blandet lidt Merlot i. Måske det varierer fra år til år. Vinen skulle være lagret ved, at 35% ligger på franske fade, 35% på amerikanske egetræsfade i 14 måneder, mens de resterende 30% blot lagrer i ståltanke inden vinen stikkes sammen. Efter flaskningen lagrer vinen yderligere 5 måneder.

Og det er sgu heftige sager … big juicy og jammy … nærmest lodden, som den grizzlybjørn, som pryder etiketten. Voldsom næse med kakao, chokolade, kaffe, skumfiduser, sød lakrids, tørrede blommer, hindbær, masser af sødme, røget kød, sød piberøg, kanel og en slat vanilje.

I munden mere af samme skuffe … fyldig, tyk og fuldfed Zin med lidt peber, masser af sødme, blæk, blommer, chokolade. Det er alt sammen blødt, kraftigt og fedt. Det er en vin til en kold vinterdag. Efter en tur i snevejret, så vælg denne i stedet for varm chokolade … eller tag’ den sammen med en stor saftig bøf eller en omgang simremad. Virkelig en fodvarmer … rigtig amerikansk Zin. Og Zin betyder vist også at synde.

Forhandles af Vinhuset Top Wine, hvor prisen vistnok er omkring 224 kr.

Rating 4,5/7 

2012 Fess Parker Winery, The Big Easy, Californien, USA

2012 Fess Parker Winery, The Big Easy, Californien, USAEfter vi nytårsaften havde været oppe at ringe over den Malbec baserede topvin fra Bodega Noemia de Patagonia, så kom vi med denne The Big Easy fra det velkendte vinhus Fess Parker Winery grundigt ned på jorden igen. Ground Control to Major Tom. Bam. Tæppet væk og alt det der.

Som Bowie er vi ikke oppe at flyve og mere på dybt vand … måske lidt ligesom Detective Lieutenant Remy McSwain i filmen The Big Easy fra 1986. Dér spiller Dennis Quaid hovedrollen som politimanden, der også er på dybt vand og efterforsker korruption i egne rækker. En film som på rollelisten også tæller den lækre Ellen Barkin, Ned Beatty, John Goodman og den hedengangne bluessanger Solomon Burke.

Og nej Bjarne … det er sgu ikke en genindspilning af en gammel fransk film noir fra dengang mor var dreng, men en film skrevet af Daniel Mannix Petrie, jr., som også skrev de populære Beverly Hills Cop film fra 80’erne. Så fik vi også dét sat på plads.

Nå, men der kom vi vist ud af en tangent. Vinen med samme navn som filmen The Big Easy – og øgenavnet for byen New Orleans i Louisiana – kommer som nævnt fra Fess Parker Winery, som jeg har skrevet om en del gange her på nettet. Jeg skal spare jer for hele historien om huset … det kan I læse om på tidligere blogindlæg, fx da jeg smagte sidste vin fra huset, en 2012 Santa Barbara County Syrah.

Hvorfor filmen hedder The Big Easy ved jeg ikke, men det skyldes måske maleriet på etiketten, malet af kunstmaleren Diane Milsap, som har specialiseret sig i at lave stemningsbilleder fra New Orleans. Men druerne kommer nu ikke fra New Orleans, men fra Santa Barbara County i Californien.

Det er en Syrah baseret vin, som i denne årgang 2012 er lavet på 62% Syrah, 30% Petite Sirah og 8% Grenache. Druerne kommer fra marken Camp 4 … en 150 hektar vinmark, som er tilplantet med en lang række Rhône sorter som fx Syrah, Mourvèdre, Viognier, Rousanne og Marsanne – alle sorter som trives i det varme klima i Santa Barbara.

Det er dog Syrah, som er den dominerende druesort, hvilket skyldes jordbunden med en den blanding af sand og ler, som sikrer, at vinstokkene drænes, hvis der skulle falde større mængder nedbør og holder på fugten. Vinen er lavet med 20 måneders lagring på 48% nye franske og amerikanske egetræsfade.

I næsen er der godt med blomster, enebær, et lidt støvet udtryk, mørke bær og en smule vanilje. Imidlertid bliver smagen lidt en rodet affære med mørke bær, peber … nærmest chili og ganske brændende, skarp og virker samtidig en smule flad og lukket. Bestemt ikke mig … og en uskøn vin fra et vinhus, som ellers står for balancerede powervine. Måske dårligste vin, som jeg har smagt derfra. Sorry to say.

Købt hos Vinspecialisten, normalpris 275 kr., men købt på bud, hvor man fik 2 flasker for 1 flaskes pris.

Rating 3,5/7  

2011 Beringer Vineyards, Knights Valley Cabernet Sauvignon, Californien, USA

2011 Beringer Vineyards, Knights Valley Cabernet Sauvignon, Californien, USASå hoppede vi sgu igen over Atlanten … satans store spring med ham Brix, men denne gang blev det med ægte amerikansk Cab … vinen Knights Valley Cabernet Sauvignon fra det store og historiske vinhus Beringer Vineyards.

Vinhuset er grundlagt tilbage i 1876 af brødrene Jacob og Frederick Beringer, som egentlig kom fra Mainz i Tyskland. Og når vi starter stort vinhus, så er der noget om snakken, for Beringer er den største drue-producent i Napa og ejer selv knapt 10% af det total opdyrkede vinareal i Napa.

Beringer Vineyards er det ældste uafbrudt fungerende vinhus i Napa Valley, og som noget unikt for et amerikansk vinhus, har Beringer produceret vin uafbrudt siden 1876, idet man under spiritusforbudet havde tilladelse til at producere altervin til de lokale kirker. De øvrige californiske vinhuse måtte indstille produktionen i denne periode.

Historien om Beringer startede reelt i 1868, hvor Jacob Beringer forlod sit tyske hjem i Mainz, for at starte et nyt liv i USA. Hans bror Frederick var sejlet til New York fem år tidligere, og havde siden skrevet mange breve hjem, om de uendelige muligheder i den store nye verden.

Jacob, som havde arbejdet i tyske vinkældre i sine unge dage var dog ikke særlig begejstret for New York. Han var imidlertid tiltrukket af det varme solrige klima i Californien, som skulle være velegnet til vindyrkning.

I 1870 rejste han rejste han med tog fra østkyten mod solen i Californien, og i Napa Valley fandt han med stor glæde en stenet, veldrænet jord, svarende til den, som han kendte fra sit fødeland. Den vulkanske jord var ideel til dyrkning af de druer, der prægede hele Europas store vinregioner.

Landskabet faldt også i lige Jacobs smag. Bakkerne i området skulle graves ud og anvendes til opbevaring og aldring af vin. Den konstante underjordiske temperatur var perfekt for produktionen af fine vine.

I 1875 købte Jacob og Frederick jorden, og gik i gang med en vinproduktion sammenlignet med de bedste produktioner i Europa. Beringer Vineyards blev grundlagt i 1876. Udgravningen af bakkerne viste sig at være en hård opgave. Det foregik med håndkraft, og brødrene ansatte nogle kinesiske arbejdere til jobbet.

Gravearbejdet i tunnellerne løb over flere år, men resultatet blev det perfekte sted at opbevare og lagre vin. Selv den dag i dag anvendes de underjordiske tunneller. Den gennemsnitlige temperatur på 14,5° C, er ideel til aldringen af Beringer Vineyards fine vine, og den nyrestaurerede indgang til den kølige underjordiske verden Old Stone Winery udgør en populær seværdighed for besøgende.

I den periode vingården blev bygget, boede Jacob i et gammelt bondehus fra 1848 på ejendommen. Dette hus blev efterfølgende omhyggeligt restaureret, udvidet og navngivet ”Hudson House”. Huset fungerer i dag som Beringer Vineyards ’Culinary Arts Center’. Frederick flyttede permanent til Napa Valley i 1883 og begyndte opførelsen af hans nye hjem – en genskabelse af familiens hjem i Rihnen, Tyskland.

Resultatet, ”Rhinen House” er et sytten-værelses stort palæ, der i dag er centrum for Beringers private bibliotek og vinsmagninger. I Rhinen House kan gæsterne nyde et glas vin i det gamle bibliotek, eller på verandaen hvor Frederick i sin tid sad og nød udsigten udover de vidtstrakte græsplæner, frodige haver, ud over Napa valley.

Vinene fra Beringer har været på Wine Spectator’s TOP 100 liste flere gange end noget andet vinhus, og Beringer Vineyards har som det eneste vinhus vundet førstepræmie som ”Wine of the Year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator.

Beringer har modtaget flere 90+ point vinanmeldelser fra Robert Parker end nogen anden californisk vinproducent og har som det eneste vinhus vundet titlen som “Wine of the year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator. Ud over dette er Beringer 11 gange blevet udnævnt til ”Winery of the Year” af Wine & Spirits Magazine.

Den ansvarlige vinmager hos Beringer Vineyards er Laurie Hook. Hun begyndte sin karriere hos Beringer i 1986, hvor hun blev ansat som ønolog. I 1997 blev hun udnævnt til assisterende vinmager til den daværende ansvarlige vinmager Ed Sbragia, og i 2000 blev hun selv hovedansvarlig, mens Ed Sbragia i dag fortsat er tilknyttet Beringer som rådgiver for Laurie.

Druerne til denne Knights Valley Cabernet Sauvignon kommer fra dalen Knights Valley, hvor Beringer er langt den største jordbesidder. Området grænser op til Napa Valley og ligger beskyttet fra Stillehavets kølige vinde, hvilket gør det til det varmeste område i Sonoma Valley.

På trods af at området dækker 15.000 hektar og har et nærmest ideelt klima til vindyrkning med varme dage og kølige nætter, er det kun de 810 hektar, der er tilplantet med vinstokke. Der dyrkes primært de almindelige Bordeaux sorter og derudover Chardonnay, Syrah, Tinta Cao og Zinfandel.

Denne Knights Valley Cabernet Sauvignon er selvfølgelig primært Cabernet Sauvignon, men Laurie Hook har også tilsat en smule Petite Sirah, Merlot og Cabernet Franc. Blendet varierer lidt fra år til år … fx var der ingen Petite-Sirah i vinen i 2012, men derimod en smule Petit Verdot og Malbec. Druerne har ligget med udvidet skindkontakt inden lagringen i 13 måneder på 225 liters franske egetræsfade, hvoraf 28% var nye fade.

Hold nu op for en mørk væske … natten har sænket sig. I næsen er det også mørk frugt, solbær, blåbær, fad, engelsk lakrids, kakao, chokolade, espresso og der fornemmes også noget alkohol, som jeg ikke er så pjattet med. Smagsmæssigt også lidt som forventet … solbær, marmelade, let peber … og tannninerne er bløde og gør ikke meget væsen af sig. Det er mørk, fed og cremet Cab … og bestemt en af de bedre.

Forhandles i Vinspecialisten, hvor prisen er 260 kr.

Rating 5/7  

2013 Heritage Oak Winery, Zinhead, Californien, USA

2013 Heritage Oak Winery, Zinhead, Californien, USAOg så retur igen til USA … igen en Zin fra Heritage Oak Winery og ægteparret Tom og Carmela Hoffman, denne gang med det fantasifulde navn Zinhead. Som med søstervinen Bare Zin, så har denne også en moderne etikette, hvor navnet Zinhead står med fede og rødblanke bogstaver nedover flasken.

Brix havde tænkt, at der i smagesættet skulle være en lille battle mellem to Zinfandel vine fra samme hus … én lavet på ren ståltank uden lagring på eg og én lagret på eg. Fin idé … og denne Zinhead er da også lagret pænt på eg … 24 måneder på amerikansk eg.

Imidlertid er denne Zinhead ikke 100% Zinfandel, idet der er tilsat 25% Petite Sirah. Det er dog en vin, som der ikke er lavet så mange af, idet der alene er produceret 294 kasser af årgang 2013. Nu ved jeg dog ikke, om der er 6 eller 12 flasker i en kasse, men under alle omstændigheder, så er det en mindre produktion.

Vinhuset skriver også, at Zinfandel druerne er plukket sidst på sæsonen for at give mest mulig kraft til vinen, og det må man sige, er lykkes dem ganske pænt. Som med søstervinen er det kraftige sager. Flemming kaldte vinen for dekadent, og det passer meget godt.

Duftmæssigt godt med våde fade, vanilje, mælkechokolade, solbær, Amarena-kirsebær, marmelade og lidt blomster. I munden er det fyldigt, fedt og meget sødt. Det er chokolade, morbær … virkelig powervin og tæt på at være vulgært. Det er sgu alt for meget for mig, men bedre end søstervinen.

Forhandles af Good Grape, hvor prisen er 199 kr.

Rating 3,5/7 

2005 Viña Santa Rita, Medalla Real Petite Sirah, Maipo Valley, Chile

Næste Viña Santa Rita i række – nummero 3/8 – blev denne Medalla Real Petite Sirah fra 2005, som Bernt havde hentet op af kælderen. Igen en Medalla Real … hvilket hos Santa Rita svarer til en Grand Reserva … men her skriver de Special Reserve.

Det skyldes måske, at det er en vin, som normalt ikke indgår i Viña Santa Ritas serie af vine. Den er – så vidt jeg kan se – alene lavet i 2004 og 2005. Men det er jeg ingenlunde helt sikker på.

Hvis vi kigger nærmere på serierne hos Santa Rita, som omfatter de – hvis vi starter med entry-level vinene – først Santa Rita 120, så Secret Reserve, Reserva, Grand Reserva … altså Medalla Real, Floresta og så de mere eksklusive Triple C, Pehuén, Bougainville (i øvrigt netop på Petite Sirah) samt topvinen Casa Real.

Druen Petite Sirah har vi truffet tidligere her på bloggen, og den er også kendt under navnet Durif. Det er således ikke en Syrah, men en krydsning mellem Syrah og en mere ukendt drue, som kaldes Peloursin.

Druen er opkaldt efter den franske botaniker Francois Durif, som i 1860’erne skabte druen. En DNA test af druen Petite Sirah – lavet på University of California i 1997 – viste at pollen fra Syrah havde bestøvet Peloursin blomsten, og dermed skabt den nye drue.

Druen findes primært i Australien og Californien … men kan også findes i både Israel, Brasilien, Argentina, Mexico og så Chile.

Og smagsmæssigt også noget helt andet. I næsen er her nærmest mejeriagtige noter. Det er yoghurt, kærnemælk, blommer, mødding, enebær, røget laks og virkelig god intensitet. Denne saft og kraft mærkes også i smagen, som er mørk som natten med blommer, stor tørhed, bløde tanniner og en smule peber.

Pris kendes ikke.

Rating 4,5/7  

2012 Fess Parker Winery, Santa Barbara County Syrah, Californien, USA

Næste amerikanske vin i rækken blev denne Santa Barbara County Syrah fra Fess Parker Winery … og en vin, som jeg har smagt en del gange, senest i årgangen før, nemlig årgang 2011, så det bliver meget en gentagelse. Men det kan jo også være ganske udmærket.

Fess Parker er vel ét af de mest berømte vinhuse i Californien, og er grundlagt af Fess Elisha Parker Jr., som blev født i Fort Worth, Texas, og voksede op på en lille gård uden for San Angelo. Han gjorde tjeneste ved United States Navy ved slutningen af 2. verdenskrig. Under krigen forsøgte han at blive pilot, men blev afvist på grund af sin højde.

I 1950’erne spillede han rollen som Danny Crockett. Ifølge Fess Parker selv var Walt Disney Company på udkig efter en skuespiller til at spille rollen som Davy Crockett, og oprindeligt mente man, at James Arness skulle spille titelrollen. Fess Parkers første rolle var i Davy Crockett filmen “King of the Wild Frontier”.

I 1960’erne spillede Fess Parker hovedrollen i en stor amerikansk TV-serie om Daniel Boone. Serien kørte gennem 6 år som én af de mest populære serier i USA, og gjorde Fess Parker en holden mand.

Og for den formue, som Fess Parker havde tjent i Hollywood købte han i 1986 et stort ressort/hotel på Santa Barbaras havnefront. Det blev i 1989 også til købet af en vingård på sølle 2,22 hektar i Santa Barbara, og det blev grundstenen til Fess Parker Winery. Nå, men Fess Parker er som nævnt født i Texas, og dér kan intet gøres i lille målestok, så antallet af hektarer er i dag vokset til 283 hektar. Det giver da et par vinstokke at beskære.

Siden har man også købt det tidligere The Grand Hotel fra en vingård i Los Olivos, og dette 19-værelses hotel er nu omdøbt til “Fess Parker Wine Country Inn & Spa”, er er blev totalt renoveret. Så der er efterhånden tale om et stort foretagende.

Fra starten i 1989 har målet været at lave vin af højeste kvalitet. Husets altoverskyggende mål er at blive et af verdens førende vinhuse inden for kvalitetsvine, hvor man søger kompromisløst efter den bedste kvalitet samtidig med, at man stadig skal kunne betragte det som et godt køb.

At man nærmer sig målet underbygges af følgende kommentar af Robert Parker: “Alt i mens man bibeholder en attraktiv prisstruktur, formår Fess Parker og hans team af vinmagere at hæve kvaliteten til imponerende højder.”

Fess Parker har specielt haft stor succes med deres Pinot-baserede vine … ikke mindst efter filmen Sideways. Scenen fra filmen, hvor hovedpersonen Miles tømmer en spyttespand, er optaget hos Fess Parker. Salget af Pinot steg med 75% i de første 6 måneder, efter filmen havde premiere. Siden er det gået lidt tilbage, men er stadig 30% højere end før Sideways.

Fess blev gift med Marcella Belle Rinehart den 18. januar 1960, og fik to børn, 11 børnebørn og to oldebørn, men i 2010 døde Fess Parker … faktisk på hans hustrus 84-års fødselsdag, så i dag er det sønnen Eli Parker, datteren Ashley Parker-Snider samt svigersønnen Tim Snider, som driver vinhuset i Santa Barbara. Der er også ansat en vinmager Blair Fox.

Her har vi husets Santa Barbara County Syrah, ren Syrah … ja eller i hvert fald næsten, 93% Syrah, 4% Grenache Noir og 3% Petite Sirah. Druerne kommer fra markerne Camp Four Vineyard og Rodney’s Vineyard, begge beliggende i Santa Ynez Valley i Santa Barbara County. Vinen er lagret 18 måneder på franske og amerikanske egetræsfade, heraf 16% nye. Der produceres årligt omkring 3.500 kasser af denne vin.

Og som sidste er det en fyldig, saftig og voluminøs sag  … all the way. I næsen er der solbær, mørk frugt, blommer, fedme, toast, vanilje, engelsk lakrids, jernbanesveller, urter, mynte og eukalyptus. I munden er vinen fyldig, næsten med tjære og marmelade, cremet og fed, solbær, engelsk lakrids, og godt med sødme og kraft. Som sidst meget amerikansk i udtrykket … og en rigtig vintervin.

Forhandles af Vinspecialisten, pris 185 kr.

Rating 5/7  

2013 Beringer Vineyards, Founders Estate Zinfandel, Californien, USA

Sidste uge bød også på et bestyrelsesmøde. Det er = godt med vine, og vi startede i den amerikanske afdeling, da værten lige var kommet hjem fra staterne. Én af vinene var denne Founders Estate Zinfandel fra det store og historiske vinhus Beringer Vineyards.

Vinhuset er grundlagt tilbage i 1876 af brødrene Jacob og Frederick Beringer, som egentlig kom fra Mainz i Tyskland. Og når vi starter stort vinhus, så er der noget om snakken, for Beringer er den største drue-producent i Napa og ejer selv knapt 10% af det total opdyrkede vinareal i Napa.

Beringer Vineyards er det ældste uafbrudt fungerende vinhus i Napa Valley, og som noget unikt for et amerikansk vinhus, har Beringer produceret vin uafbrudt siden 1876, idet man under spiritusforbudet havde tilladelse til at producere altervin til de lokale kirker. De øvrige californiske vinhuse måtte indstille produktionen i denne periode.

Historien om Beringer startede reelt i 1868, hvor Jacob Beringer forlod sit tyske hjem i Mainz, for at starte et nyt liv i USA. Hans bror Frederick var sejlet til New York fem år tidligere, og havde siden skrevet mange breve hjem, om de uendelige muligheder i den store nye verden.

Jacob, som havde arbejdet i tyske vinkældre i sine unge dage var dog ikke særlig begejstret for New York. Han var imidlertid tiltrukket af det varme solrige klima i Californien, som skulle være velegnet til vindyrkning.

I 1870 rejste han rejste han med tog fra østkyten mod solen i Californien, og i Napa Valley fandt han med stor glæde en stenet, veldrænet jord, svarende til den, som han kendte fra sit fødeland. Den vulkanske jord var ideel til dyrkning af de druer, der prægede hele Europas store vinregioner.

Landskabet faldt også i lige Jacobs smag. Bakkerne i området skulle graves ud og anvendes til opbevaring og aldring af vin. Den konstante underjordiske temperatur var perfekt for produktionen af fine vine.

I 1875 købte Jacob og Frederick jorden, og gik i gang med en vinproduktion sammenlignet med de bedste produktioner i Europa. Beringer Vineyards blev grundlagt i 1876. Udgravningen af bakkerne viste sig at være en hård opgave. Det foregik med håndkraft, og brødrene ansatte nogle kinesiske arbejdere til jobbet.

Gravearbejdet i tunnellerne løb over flere år, men resultatet blev det perfekte sted at opbevare og lagre vin. Selv den dag i dag anvendes de underjordiske tunneller. Den gennemsnitlige temperatur på 14,5° C, er ideel til aldringen af Beringer Vineyards fine vine, og den nyrestaurerede indgang til den kølige underjordiske verden Old Stone Winery udgør en populær seværdighed for besøgende.

I den periode vingården blev bygget, boede Jacob i et gammelt bondehus fra 1848 på ejendommen. Dette hus blev efterfølgende omhyggeligt restaureret, udvidet og navngivet ”Hudson House”. Huset fungerer i dag som Beringer Vineyards ’Culinary Arts Center’. Frederick flyttede permanent til Napa Valley i 1883 og begyndte opførelsen af hans nye hjem – en genskabelse af familiens hjem i Rihnen, Tyskland.

Resultatet, ”Rhinen House” er et sytten-værelses stort palæ, der i dag er centrum for Beringers private bibliotek og vinsmagninger. I Rhinen House kan gæsterne nyde et glas vin i det gamle bibliotek, eller på verandaen hvor Frederick i sin tid sad og nød udsigten udover de vidtstrakte græsplæner, frodige haver, ud over Napa valley.

Vinene fra Beringer har været på Wine Spectator’s TOP 100 liste flere gange end noget andet vinhus, og Beringer Vineyards har som det eneste vinhus vundet førstepræmie som ”Wine of the Year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator.

Beringer har modtaget flere 90+ point vinanmeldelser fra Robert Parker end nogen anden californisk vinproducent og har som det eneste vinhus vundet titlen som “Wine of the year” for både en rødvin og en hvidvin hos Wine Spectator. Ud over dette er Beringer 11 gange blevet udnævnt til ”Winery of the Year” af Wine & Spirits Magazine.

Den ansvarlige vinmager hos Beringer Vineyards er Laurie Hook. Hun begyndte sin karriere hos Beringer i 1986, hvor hun blev ansat som ønolog. I 1997 blev hun udnævnt til assisterende vinmager til den daværende ansvarlige vinmager Ed Sbragia, og i 2000 blev hun selv hovedansvarlig, mens Ed Sbragia i dag fortsat er tilknyttet Beringer som rådgiver for Laurie.

Beringer Founders Estate Zinfandel er fremstillet af druer fra udvalgte vinmarker fra North Coast i Californien. Vinmarkerne påvirkes positivt af de kølige og fugtige vinde fra Stillehavet om natten og samtidig ganske varme dagtemperaturer.

Winemaker teamet beslutter, hvornår druerne på de enkelte marker har opnået fuld modenhed. Efter gæringen på rustfrit stål, lagres vinen på franske egefade i seks måneder. Lagringen tilfører et strejf af lidt ”ristet” vanilje og flere lag i smagen af blandt andet brune krydderier. En lille mængde af druen Petite Sirah tilføres normalt og runder vinens struktur af.

I næsen lidt grønne noter, brombær, kælder, lakrids, sødme, bolsjer, mens smagen er direkte frugt, med tørhed og meget sødkrydret. Virker en anelse “flad” i smagen, der er let peberbid … men mest af alt godt med sødme … også en tak for meget, selvom det på ingen måder er en dårlig vin, for den smager meget godt.

Forhandles af Vinspecialisten, normalpris 100 kr. og nogle gange på tilbud til 80 kr.

Rating 4/7